Índia: em Bangalore, novo Comissariado da Terra Santa

Sábado, 25 de janeiro, foi inaugurado o primeiro Comissariado da Terra Santa na Índia, junto à Fraternidade Santo Antônio, em Bangalore. Marcaram presença: Mons. Peter Machado, Arcebispo de Bangalore; o Ministro provincial da Província franciscana Santo Tomé Apóstolo, Fr. Praveen D' Souza; e Fr. Francis Xavier, primeiro Comissário da Terra Santa. Nessa importante ocasião, também esteve presente uma delegação da Custódia, formada pelo responsável do escritório de coordenação dos Comissários da Terra Santa, Fr. Marcelo Cichinelli; o Ecônomo da Custódia, Fr. Ramzi Sindawi; e Fr. Aquilino Castillo, Promotor vocacional para a Terra Santa. 

A origem dos Comissariados remonta ao século quinze, por desejo de algumas casas reais europeias e Papas da época. Pouco mais tarde, em 1421, o Papa Martinho V, por meio da bula "His quae", decretou a instituição da figura do Comissário, que foi evidenciada também na "Nobis in Animo", em 1974, pelo Papa Paulo VI, que confirma a atividade dos Comissários “tão benemérita no passado, parece-nos ainda válida e funcional”. Desde sua origem, os Comissários têm o objetivo de sustentar e promover a Custódia da Terra Santa na defesa dos Lugares Santos e Santuários, sustentar as obras sociais endereçadas aos cristãos locais, recolher as ofertas pro Terra Sancta na Sexta-Feira Santa, propor jornadas dedicadas à Terra Santa nas Paróquias e organizar peregrinações, seguindo a tradição franciscana de acolher peregrinos nos Lugares Santos.

\Durante o encontro, que precedeu à celebração da abertura do Comissariado, Mons. Machado expressou sua alegria por inaugurar os locais situados no convento de Bangalore, declarando que apoiará e colaborará, ao nível diocesano, com as iniciativas propostas pelo Comissariado. Depois, o Ministro provincial, D' Souza, explicou os objetivos, a missão e a finalidade das atividades do Comissariado da Terra Santa. Em seguida, Fr. Marcelo Cichinelli fez uso da palavra, repercorrendo a história dos Comissariados e enfatizando seu papel de sustentar a Terra Santa, pérola das Missões franciscanas. 
Antes de terminar a jornada, foram abençoados por Fr. Ramzi Sindawi os locais da St. Anthony's Friary Campus, na Hosur Road, em Bangalore, onde está a sede do Comissariado, e onde a equipe já está trabalha promovendo a realidade da Terra Santa na Índia.

Giovanni Malaspina