האב הקוסטוד נואם בכנס בנושא הסולטאן והקדוש

 Father Custos (at right) the Apostolic Nuncio to the United States, Archbishop Christophe Pierre (at left) and (in center) Imam Mohamad Bashar Arafat
Father Custos (a destra) Il Nunzio Apostolico negli Stati Uniti, l'Arcivescovo Christophe Pierre (a sinistra) e (al centro) l'Imam Mohamad Bashar Arafat

ביום חמישי, ה-7 בנובמבר, האב פרנצ'זקו פאטון, הקוסטוד של ארץ הקודש, נשא דברים בכנס באוניברסיטה הקתולית של אמריקה, שבוושינגטון הרצה תחת הכותר "הסולטאן והקדוש: מסע רוחני של מפגש בר המרה". הוא החל  כשהזכיר כי "האויב עבור פרנסיס מעולם לא היה במי שממולנו, אלא בתוכנו! לפני בתוכנו ישנו האח: מי שנשאר אח, אפילו שהאח הינו בן לדת אחרת; מי שנשאר אח אפילו כיריב, השודד או הזאב; מי שנשאר אח או אחות אפילו כשפרנסיס  נפגש בכל יציר – חי ודומם."

הקוסטוד הציע כי יום שנה זה [800 השנה למפגש בין פרנסיס הקדוש והסולטאן] "מסייע לנו להחלים מהסגולות
ומהזהירות של השונה ומציע הבט חלופי, שהינו המפגש בין אנשים מציביליזציות ומאמונות שונות". עבור האחים הפרנציסקאנים של ארץ הקודש, ה"דו שיח אינו עבורנו תיאורטי כל כך אלא קשור לחיי היום יום, למקומות ולמצבים קונקרטיים שבהם אנו חיים".

האב פרנצ'סקו הציע דוגמאות מהעבודה שמבצעת הקוסטודיה, מדגיש את "המחויבות הרבה שלה לחינוך באמצעות 15 בתי הספר של ארץ הקודש המחנכים כ-10,000 תלמידים." בתי הספר, כך אמר, "ללא ספק הינם המקום שבו ישנן מירב האפשרויות לפתח דיאלוג", וכמו כן הם "מוכרים כמודלים של דו קיום ושל דו שיח בין דתי ותורמים ליצירה ולקידום של אקלים של דו קיום בשלום בין הרוב המוסלמי ובין המיעוט הנוצרי ברוב הערים והעיירות שבהם אנו חיים ופועלים" בבתי הספר שלנו, "אנו רואים את הדו שיח כל יום חי ותוסס. ידע הדדי הינו חלק מדו שיח זה."

"בהבט אקדמי", דיווח הקוסטוד, "דו שיח תרבותי מבוצע במרכז הפרנציסקאני לחקר הנצרות המזרחית, שבקהיר, אשר מתמחה  בחקר של הנוצרים במזרח התיכון. זהו גם מקום שבו קיים  דו שיח בין דתי עם העולם האסלאמי, משום שסטודנטים רבים של אוניברסיטת אל-אזהר מבקרים תכופות בספרייה שלנו ולומדים על ימי הביניים הנוצריים,  מחברים פרנציסקאנים והן טקסטים היסטוריים העוסקים רבות בתקופה הצלבנית".

לסיום, האב פרנצ'סקו אמר, "כיום זוהי מטלה שלנו לספר את הסיפור של המפגש שוב ולהבטיח שהרוח של מפגש זה תראה כיצד אנו חיים בארץ הקודש וכיצד אנו יכולים להשפיע ולשנות את התרבות של מי שחי במערב."

לאב הקוסטוד הצטרף בשעות אחר הצהריים לתוכנית שגריר הוותיקן לארצות הברית, ארכיבישוף כריסטופר פייר; האימאם מוחמד באשר עראפאת, מנהיג רוחני ומייסד של חילופי ציביליזציות והאגודה של שיתוף פעולה בוסטון, מרילנד. 

בבוקר של התוכנית [של הכנס], האח הפרנציסקאני מייקל קלבריה, מאוניברסיטת בונה-וונטורה הציג סקירה של מקורות למפגש בין פרנסיס הקדוש ובין הסולטאן, וציין כי "ישנה סכנה בקריאת מקורות אלו באופן מילולי מדי, כהיסטוריה, ופחות כהגיוגרפיה". האח מייקל גם סקר בקצרה את החיים ואת הרוחניות של הסולטאן אל-מליק אל-קמיל, הדגיש את ההכרות שלו עם נוצרים בהקשר עכשווי שלו במצרים, והמאמץ שלו להביא לשלום עם הכוחות האירופיים, שבתחילה זכה לדחייה מצד משלחת האפיפיור, אולם בסופו של דבר נשא פרי עם הקיסר פרידריק השני בשנת 1229.

הכנס באוניברסיטה הקתולית של אמריקה זכה לסבסוד חלקי מטעם המנזר הפרנציסקאני של ארץ הקודש, שבוושינגטון הבירה. האח הפרנציסקאני ג'ים גרדינר, שחי ועובד במנזר זה, לקח חלק בו כחלק במסגרת הוועדה המארגנת.

האח הפרנציסקאני גרג פרידמן