סטפן הקדוש: חיים שניתנו


כבכל שנה, זוהי מסורת בקוסטודיה של ארץ הקודש לערוך שני אירועים ב-26 בדצמבר: סעודת האדון במרפאה של המנזר של סאן סלבטורה, יחד עם האחים המבוגרים שגרים שם, ולערוך תפילת ערבית טקסית במקום שבו סטפן היה לקדוש מעונה.

האירוע הראשון התקיים בשעה 7 וחצי בבוקר. בקומה העליונה של המנזר של סאן סלבטורה, אנשי הדת שלקחו חלק באירוע שבמסגרתו נקהלו באולם הפונה לקפלה קטנה שנבנתה עבור הפרנציסקאנים שחיו שם. "השיר של ה"גלוריה" [כבוד]  מושמע שוב", החל לומר הקוסטוד של ארץ הקודש, האח פרנצ'סקו פאטון, שערך את האירוע, וזאת בהתייחס לקרבה של יום חג שה לחג המולד. "סטפן מלמד אותנו כיצד לחיות דרך קשיים ומצבים קשים בחיים, מחלק אותם לשתי רמות. הרמה האחת הינה של ההיסטוריה, המורכבת מניצחונות, אלימות ומלחמות; השנייה  הינה של מי שיכול, כשחי בעת של קושי רב, להתבונן אל על לשמיים, לראות את תוכנית האל, שהינו המדריך של ההיסטוריה, כך שתקווה יכולה להיוולד."

בשעות אחר הצהריים נערך האירוע במקום  שבו סטפן הקדוש הפך לקדוש מעונה. ממוקם מחוץ שער האריות  ועל המדרון של הר הזיתים, מקום של היותו קדוש מעונה שהינו נכס של הכנסייה היוונית האורתודוכסית. מספר מדרגות שנחצבו בתו הסלע, ואשר משיכות לקו שנמצא באזור למעלה, היכן שהמקדש היה, ניתן לראותו בבירור  כאן.

סטפן הקדוש שהפך לקדוש מעונה הינה אפיזודה חשובה מאד עבור הכנסייה כבסיס לרוח של היעדים שהם היו  [גם] שלו:היה זה לאחר אפיזודה זו שהכנסייה הפכה למיסיונרית תודות לשליחים שנשארו בחדר הסעודה האחרונה. האח הפרנציסקאני גבריאל בוסניאק, שמש וסטודנט במכון הפרנציסקאני לתיאולוגיה של ירושלים, העיר על המקראות של תפילת הערבית הטקסית כשמתמקד בחשיבות דמותו של סטפן הקדוש, שאירוע זה הינו
לכאורה ההפך ללידתו של ישוע. "ממבט ראשון, זה נראה כמו פרדוקס: לאחר לידתו של ישוע, אנו חוגגים את מותו האכזרי של אחד מהשליחים שלו. חייו ומותו של סטפן הקדוש מראים לנו שחג המולד הינו יותר מנצנוץ ושהוא באמת שווה את זה."

האח הפרנציסקאני גבריאל לאחר מכן סיים את הערותיו בציטוט של האח הפרנציסקאני חנא ג'לופ, האח הממונה האחראי של המנזר של קנייה,שבסוריה, אשר לאחרונה הזכיר את חשיבות המסר של תקווה שישוע מעניק לנו בכל שנה עם חג המולד: הוא העוגן של הישועה שלנו".

ג'ובאני מלספינה