הכנסיות של ארץ הקודש נפגשות לרגל החלפות ברכות חג המולד

כבכל שנה, החלפת ברכות לרגל חג המולד הינה הזדמנות עבור ראשי הכנסיות של ארץ הקודש להיפגש וזהו גם כן זמן חשוב לבנות את הדו שיח של אחווה. היה זה שוב המקרה ביום שישי ה-27 בדצמבר, כשמשלחות שונות של הקהילות הנוצריות האורתודוכסיות הגיעו למנזר של סאן סלבטורה שבירושלים על מנת להביא את ברכת חג המולד שלהם. במהלך היום, הקוסטוד של ארץ הקודש, האח פרנצ'סקו פאטון, יחד עם פרנציסקאנים אחרים מהאחווה, קיבלו את פניהם של היוונים האורתודוכסים, הארמנים, הקופטים והסורים ונציגות של הפטריארכיה הלטינית של ירושלים. באותו יום, האחים הפרנציסקאנים יצאו לבקר את הפטריארכיה המלכיתית.

הפטריארך היווני אורתודוכסי תיאופילוס השלישי, בנאום שלו של ברכת חג המולד, הזכיר את שיתוף הפעולה החיובי שמתקיים בשלב השני של השחזור בכנסיית הקבר והדגיש את חשיבות של השמירה של אופייה הנוצרי של ירושלים: "חיים בעולם תלויים בשמירתה של ירושלים כמקום של תקווה בעבור כל אדם עם רצון טוב, היכן שנוכל לחיות יחד עם כבוד הדדי". בתשובה לכך, האח פאטון הבטיח את התמיכה של הקוסטודיה בשמירת הצדק במקרה של הבניינים שבשער יפו ובמקרים דומים אחרים.

האב סיוואן,הסגן של הפטריארך הארמני של ירושלים, הדגיש את החשיבות של ביקורים הדדים במהלך החגים, כך שהאל  יוכל ליצור מערכת יחסים בין הנוצרים, כשמערכת יחסים זו תהיה חזקה יותר ויותר. "אני מקווה שהיום יגיע כשאנו נראה לעולם שהכנסייה שבירושלים היא באמת ובתמים אחת". ענה הקוסטוד של ארץ הקודש.

נציגים של הפטריארכיה הקופטית והפטריארכיה הסורית לאחר מכן התקבלו יחדיו במנזר של סאן סלבטורה. "אני מאחל שנה חדשה עבור כל החולים והסובלים ומעל לכל לאחינו בסוריה ובעיראק" אמר הנציג של הכנסייה והקהילה הסורית. הקוסטוד ביטא את שאיפתו לשלום לאחים של הכנסייה הקופטית ולאלו שחיים במצרים וכמו כן ביטא את קרבתו לכנסייה הסורית, כשמבטיח [מצידו] תפילות עבור השלום בסוריה. הפרנציסקאנים והמלכיתים, במהלך המפגש עבור החלפת ברכות לרגל חג המולד, ציינו את המשמעות המעמיקה של חג המולד ואת חשיבות התפילה עבור האחדות עבור כל הנוצרים בארץ הקודש.

בשעות אחר הצהריים, האחים הפרנציסקאנים של הקוסטדויה קיבלו את האחים מהכנסייה האתיופית. "מעבר לפרוטוקול, אלו הם באמת מפגשים של אחווה", אמר הקוסטוד. 

משלחת מטעם הפטריארכיה הלטינית לאחר מכן הגיע להחליף ברכות לרגל חג המולד כשהפרנציסקאנים ערכו את הביקור שלהם ב-19 בדצמבר לפטריארכיה. "מי ייתן והאור של האדון [ישוע], יאיר כל אחד מאיתנו עבור השירות יקר מפז שהכנסייה מסרה בידכם", אמר מונסיניור פיצהבלה. "השירות שלכם מאפשר לכם להכיר אנשים שבאים לארץ הקודש מכל העולם על מנת לפגוש את האל, שלבש דמות של אדם בשר ודם, ואשר הלביש אותנו באור שלו. חג מולד שמח!".

ביאטריס גוארארה