El Centro Tierra Santa de Madrid, puente entre Tierra Santa y España

A Biblical Hebrew class at the Centro Tierra Santa in Madrid
A Biblical Hebrew class at the Centro Tierra Santa in Madrid

Cuando el 12 de mayo de 1982 nació el Centro Tierra Santa de Madrid, el entonces Custodio de Tierra Santa, fray Ignazio Mancini tenía una idea concreta : construir un “puente” con la Tierra Santa para que en España se pudiese conocer el trabajo de los franciscanos de Tierra Santa. De hecho, España siempre ha tenido una estrecha conexión con la Tierra Santa y es una de las naciones que más se ha distinguido (junto con Italia, Francia y Bélgica) por el apoyo a los frailes de la Custodia y por las generosas donaciones en la Colecta del Viernes Santo.

Para poner en marcha el Centro Tierra Santa se decidió que tres frailes franciscanos residieran en una propiedad de la Custodia de Tierra Santa en Madrid: fray Emilio Bárcena, fray Manuel Crespo y fray Teodoro López, este último director del centro durante más de treinta años. Desde allí, comenzaron a difundir el trabajo de los frailes de la Custodia con iniciativas que incluían también la organización de peregrinaciones a Tierra Santa y la sensibilización sobre las donaciones para la Colecta del Viernes Santo. Mientras tanto, se editaba la revista Tierra Santa, publicación bimestral en castellano de la Custodia, que hablaba de la arqueología, historia, fe y cultura de la Tierra Santa.  La revista empezó su historia en 1921 en Jerusalén y este año celebra cien años desde su fundación. Hasta 2005 contó con la colaboración de varios estudiosos del Studium Biblicum Franciscanum, entre ellos algunos frailes españoles.

“En 2016, el Custodio de Tierra Santa, fray Francesco Patton, me nombró representante legal en España y así empecé mi labor en diciembre de 2016 – explica fray Aquilino Castillo Álvarez, que también es responsable de vocaciones de la Custodia –. Se acordó que el centro se convertiría exclusivamente en una entidad para divulgar temas afines a la Custodia y dejaría de organizar peregrinaciones o actividades para la Colecta del Viernes Santo, funciones propias de las Comisarías de Tierra Santa españolas”.

Actualmente, el Centro Tierra Santa representa a la Custodia de Tierra Santa en España y “su objetivo principal es ayudar a Tierra Santa”, se puede leer en su web oficial. Otros objetivos del centro son la divulgación de lo que sucede en la tierra de Jesús, a través de la formación bíblica, teológica, histórica y arqueológica, y mediante la revista Tierra Santa.

El centro ha cambiado de sede desde entonces y, además de las oficinas, dispone también de un aula magna con capacidad para unas noventa personas.  Allí se celebran conferencias y charlas sobre Tierra Santa y Siria, además de presentaciones de libros, como la nueva guía de Tierra Santa realizada por la Comisaría española.

“Desde hace tres años ofrecemos también cursos de distintos niveles, mediante acuerdo con la Universidad Pontificia de Salamanca – continúa fray Aquilino –. Entre los idiomas que se enseñan están el hebreo bíblico, el griego bíblico y el sirio, y tenemos intención de proponer también el árabe. Para mí ha sido significativo poder contar con una entidad colaboradora tan prestigiosa y antigua”.

Otro paso importante se dio en abril de 2017, cuando se nombró como directora de la revista Tierra Santa a Inmaculada Rodríguez Torné, doctora en filología trilingüe, biblista, teóloga y amante de Tierra Santa. “En estos años, de 2017 a 2021, hemos hecho crecer la revista Tierra Santa, pasando de unos 1200 suscriptores a casi 6000 en España y más de 2000 en México y Argentina.  La nueva directora también ha trabajado mucho en las redes sociales, Instagram, Twitter y Facebook”, explica fray Aquilino, representante legal de la Custodia en España.

Las buenas relaciones con los medios de comunicación locales también contribuyen a difundir las noticias y la espiritualidad de la Tierra Santa. La directora de la revista interviene todos los martes en Radio María, dentro del programa “Tiempo de cuidar”, y cada dos meses en el programa “¡Oh Jerusalén!”, para presentar a los oyentes el nuevo número de la revista y comentar la actualidad de Tierra Santa. También existe una colaboración activa con TVE1, la televisión nacional española, y con otros canales de televisión.  Los frutos de esta actividad se notan, según fray Aquilino, porque es cada vez mayor el número de personas que pide información sobre el Centro Tierra Santa, los Santos Lugares y sobre las actividades de caridad y apoyo a los cristianos de Oriente Medio. “Con esta finalidad, se van a aprobar los nuevos estatutos del centro”, concluye el fraile, para que España continúe su infatigable labor de ayuda a Tierra Santa.


 

Beatrice Guarrera