Belén: encontrada una nueva pila bautismal

Hace pocos días, el comité palestino encargado de la restauración de la basílica de la Natividad de Belén anunció el descubrimiento de una “pila bautismal”.  El hallazgo ocurrió durante las obras en curso desde hace más de cinco años, realizadas por la empresa italiana PiacentiS.p.a.

La arqueóloga Elisa Frosi, del equipo Piacenti, describió las operaciones y las fases del trabajo: “En los proyectos de restauración siempre empezamos con un estudio histórico del elemento”, comentó, “tras lo cual se procede por fases: primero limpieza para intentar entender cuál es la situación real y después una investigación sobre todos los componentes del elemento”. El equipo no había previsto encontrar una nueva pila bautismal: estaban a punto de restaurar la pila octogonal situada bajo la nave derecha de la basílica. Tras retirar la cubierta metálica central, se encontró un gran revestimiento de cemento y bloques muy grandes sellados con cemento en época moderna. Al quitar este primer estrato de revestimiento de cemento, de inmediato quedó claro que debajo había algo más.  “Al ver la piedra blanca”, declaró Elisa Frosi, “paramos todo y procedimos lentamente para descubrir de qué se trataba, y nos encontramos ante esta nueva pila bautismal”.

Se han encontrado y  eliminado muchos fragmentos de vidrio y cerámica para asegurar el elemento, y también se aplicaron varios soportes para consolidar temporalmente la estructura.  El aspecto más importante del trabajo del equipo de la empresa Piacenti y el grupo de expertos que colaboran es la posibilidad de integrar los diferentes conocimientos: la plantilla de la basílica está compuesta por siete restauradores, más dos jóvenes locales, y cada operación es realizada por un equipo formado por arquitectos, ingenieros y otros restauradores que supervisan las obras.  La empresa Piacenti, además, en casos como estos, también cuenta con otros especialistas.  Así hará con el profesor MicheleBacci, docenteen la Universidad de Friburgo y experto historiador del área Mediterránea y de las comunidades cristianas de Oriente Medio.  “Estamos excavando por estratos”, declaró la arqueóloga Elisa Frosi, “excavamos y catalogamos el material a estudiar y analizar; a partir de ello, tendremos algunos datos y, cruzándolos con la investigación histórica y la opinión del historiador, esperamos poder obtener una datación aproximada”.

El jefe del comité palestino encargado de la restauración de la basílica de la Natividad, Ziad Al Bandak, comentó que la pila “es el primer descubrimiento importante de este nivel en la basílica de la Natividad.  Ha habido otros, pero no tan magníficos ni en estas excelentes condiciones”.  Al Bandak afirmó que las obras van a continuar y pronto se procederá a la valoración por parte de los expertos, para poder fechar con seguridad la pila encontrada, de la que no existen noticias ciertas a nivel histórico en las fuentes que se refieren a la basílica.

Giovanni Malaspina