הכניסה הטקסית של הקוסטוד של ארץ הקודש בבית לחם ותחילת תקופת הציפייה של חג המולד

Fr. Francesco Patton, Custos of the Holy Land, lights the first candle at the Grotto of Bethlehem
Fr. Francesco Patton, Custos of the Holy Land, lights the first candle at the Grotto of Bethlehem

הכניסה הטקסית של הקוסטוד של ארץ הקודש, האח פרנצ'סקו פאטון בבית לחם ותפילת הערבית הראשונה של יום ראשון של תקופת הציפייה בכנסיית קתרינה הקדושה סימנו את תחילת הזמן עד חג המולד בארצו של ישוע.

האירועים החלו בבוקר של ה-16 בנובמבר, היכן של האח פאטון פגש את הנציגים של הקהילה הלטינית של ירושלים ואת סגנו של כהן הדת של הקהילה, האח לואיס חורי בדיוואן של המנזר של סאן סלבטורה שבירושלים, כשנערכו החלפת ברכות ואיחולים עם המוכתר, הנציג הנבחר המייצג את הקהילה.

בדרך אל בית לחם, הקוסטוד של ארץ הקודש קיבלת את הברכות מאת הקהילה הנוצרית של בית ג'אלה לפני המנזר היווני אורתודוכסי של מאר אליאס: מכאן, התהלוכה של הרכבים המשיכה במסעה אל הבזיליקה של המולד, נוסעים דרך נקודת המבדק של קבר רחל, שפתוח בכל שנה לרגל אירוע זה.

בכיכר המנג'ר קהל חגיגי של תנועת הצופים וילדים מבתי הספר של ארץ הקודש קיבלו את עולי הרגל ואת המאמינים שהתקבצו ברגע של שמחה אמיתית, לצילי המוסיקה של התופים וחמת החלילים, שהדהדו  בהתלהבו רבה כאשר הקוסטוד, לאחר שירד בחוב הכוכב המסורתי, הגיע בסופו של דבר לכיכר, כשנלווה אליו סגנו האח איבראהים פאלטאס. נציגי הרשויות האזרחיות של בית לחם  התלוו לאחר מכן לקוסטוד בכניסה את הבזיליקה, כשנציגי שאר הכנסיות הנוצריות (היוונית האורתודוכסית והארמנית) המתינו לו. על הסף של כנסיית קתרינה הקדושה, האח הממונה האחראי  של המנזר הפרנציסקאני, האח אנריקה סגוביה, המתין לו שם: לאחר מכן הקוסטוד בירך  את השרידים הקדושים של הילד ישוע, שנתרמו לקוסטוד של ארץ הקודש מאת האפיפיור פרנסיס בשנת 2019.

"אנו מתחילים את תקופת הציפייה של חג המולד שמציגה לנו את המפגש החשוב ביותר בחיינו, שהינו המפגש עם האדון, בן האלוהים, שהפך לאחד מאיתנו", הדגיש האח פאטון. "זהו הבסיס של האחווה של האנושות, שאותה אנו רוצים לחיות לעומק. אתמול היה זה יום החג של קתרינה הקדושה, שהינה קדושה פטרונית של קהילה זו, שמזכירה לנו שאהבה לישוע הינה המרכז של הקיום שלנו וזו הסיבה עבורנו לתת את חיינו עבור האחרים, כפי שהיא עשתה. אני מקווה שכולכם יכולים לחוות בתקופת הציפייה של חג המולד כזמן שבו כל אחד מאיתנו יכול להתכונן לומר לישוע "עבורי אתה באמת חשוב ואני מקבל אותך לתוך חיי."

יחד עם החגיגה של תפילת הערבית הראשונה ביום ראשון, אנו נכנסנו רשמית  לתקופת הציפייה של חג המולד ולאחר מכן נערכה תהלוכה למערת המולד, הלב של הרז הנוצרי, המקום שבן האל הפך לאדם. כאן, בכוכב, הקוסטוד הדליק את הנר הראשון של הכתר של תקופת הציפייה.

ביום ראשון ה-27 בנובמבר, הקוסטוד של ארץ הקודש חזר לבית לחם על מנת לערוך שוב בכנסיית קתרינה הקדושה את סעודת האדון הראשונה של תקופת הציפייה, כשסייע בידו כהן הדת של הקהילה, האח ראמי אסקרייה: הנציגים האזרחיים של בית לחם, ראש העיר אנטון סלמן והאח הממונה של המזר הארמני של בית לחם, האב אספט נכחו אף הם. הדרשה בערבית ניתנה על ידי הסגן של כהן הדת של הקהילה , האח אנטוניוס חביב: ישנם שלוש מאפיינים שעלינו לזכור בתקופת הציפייה: המתנה ושקט, תפילה ולעזור לשכן שלנו. המקראות של היום מזכירות לנו שלחיות תקופה זו באופן מיטבי עלינו לזנוח את החטא, להיות חרוצים ולצאת מהחשיכה: עם הסקרמנט של הווידוי, עלינו להתחיל ולקבל את האדון באופן מלא בחיינו".

מאמינים ועולי רגל רבים, שסוף סוף יכו לחזור במספרים גדולים לארץ הקודש  לאחר תקופת המגיפה [של הקורונה] לקחו חלק  באירוע זה השנה. הקוסטוד בירך בחום באיטלקית את הקבוצה מ-סוביאנקו : "אני שמח לראות כל כך הרבה עולי רגל: אני שמח משום שהם יכלו לחזור ולהאיר מחדש את האמונה שלהם כאן בארץ הקודש ואני שמח לראות את הנוצרים שלנו מבית לחם שיכלו לקבלם ולהציע להם את השירותים שלנו, כך שהם יכולים להתפרנס בכבוד מעבודתם. כקוסטוד, זה נפלא לראות את המקומות של ההתעברות ללא חטא ושל הפדות עמוסים שוב: וזה חשוב במיוחד בתקופה של ציפייה להיות מסוגלים לבוא לכאן לבית לחם, למקום שבו  בן האלוהים, ישוע, הפך אדם בסיפור שלנו."

Silvia Giuliano