בית לחם: הנסיך צ'רלס מבקר בבזיליקה של המולד

Photo by Garo Nalbandian
Photo by Garo Nalbandian

בבוקר של יום שישי, ה-24 בינואר, העיר בית לחם קיבלה את פניו של צ'רלס, נסיך ווילס,שביקר בבזיליקה של המולד. היו שם שלושה רגעים מרכזיים: תפילה אקומנית בקפלה היוונית האורתודוכסית של  ג'ורג' הקדוש, הביקור למערת המולד  וכנסיית קתרינה הקדושה, ולסיום - קבלת הפנים לאחר מכן בארמון של קאזה נובה.

לאחר האירוע ב-18 בדצמבר במנזר של ווסמיניסטר, כשהנסיך צ'רלס קיבל את המנהיגים של הכנסיות במזרח התיכון לרגע של תפילה, הביקור החל  עם טקס אקומני בקפלה של ג'ורג' קדוש, על מנת לחגוג את
התרומה של הנוצרים במזרח התיכון. המנהיגים של הכנסיות ונסיך ווילס שוב התפללו יחדיו כך שהקהילות הנוצריות יכולות להמשיך את  העבודה שלהן יחד ולהמשיך ולשגשג למרות כל הקשיים. מספר מנהיגי דת נכחו בתפילה שהשתנתה, עם שירים והלל, מובילים את הרגע הקצר של קריאה. במפגש זה נכח גם הקוסטוד של ארץ הקודש, האח פרנצ'סקו פאטון, מונסיניור פיירבטיסטה פיצהבלה, המנהלן האפיפיורי של הפטריארכיה הלטינית, הפטריארך היווני הארתודוכסי תיאופילוס השלישי, האחראי על כנסיית המולד, ארכיבישוף תיאופליקוס, הפטריארך הקופטי האורתודוכסי אנבא אנטוניוס, הבישוף בדימוס של ליברפול האב ג'יימס ג'ונס, הבישוף של הכנסייה הלוטרנית האוונגלית, האב סמי איבראהים אעזר, הפטריארך המלכיתי היווני, ארכיבישוף יאסר אייש והאחראי של יד הזכרון והכנסייה
הסקוטית של אנדרו הקדוש, ג'ון מק'קולק. הקנצלר [שגריר] של הפטריארכיה הארמנית, האב קוריון בגדסריאן ומנהל מכון מאניפיקאט, האח הפרנציסקאני אלברטו פרי, שרו שני שירים טיפוסיים של שני זרמים נוצריים.

הארכיבישוף האנגליקני, סוהיל דוואני, התחיל את הטקס של האור על ידי הדלקה של הנרות כסימן של שלום, בשעה שהפטריארך הסורי בירושלים, האב אפרים סמן והפטריארך הסורי האורתודוכסי, האב בולוס  חאנו שרו את תפילת האדון ["אבינו שבשמיים"] בארמית.


תפילת המפגש נפתחה על ידי הבישוף האנגליקני דוואני, אשר הדגיש את הקושי להיות נוצרי בייחוד במקומות שבהם ישנה פחות ופחות נוכחות נוצרית. "הכנסיות של ארץ הקודש", אמר דואני, "עובדות קשה כדי לחיות יחד ולקדם כבוד ומערכת יחסים טובה בין מפעילי השלום, כפי שניתן לראות מהמספר הרב ומהנוכחות הגבוהה  באירוע זה". תחושה זו אוששה על ידי תיאופילוס  ה-3, שבנאומו הקצר, ציטט את  החשיבות החיונית  של נוכחות נוצרית בארץ הקודש, כמו כן את חשיבות התמיכה מבחוץ ובייחוד מהממלכה המאוחדת.

עם סיומו של הרגע הראשון הזה, הנסיך צ'רלס לוה על ידי הקוסטוד של ארץ הקודש, האח פרנצ'סקו פאטון, למערת המולד ולאבוס היכן שמרים הבתולה הניחה את הילד ישוע. לאחר שקיבל מהקוסטוד של ארץ הקודש מתנה של עבודה מעץ זית ושל אם הפנינה המציגה את המפגש של פרנסיס הקדוש ושל הסולטאן, הוד מלכותו נשאר מספר דקות בתפילה לפני האבוס, הרהר בייחוד במתנה של השלום מנסיך השלום [ישוע] שנולד בבית לחם.


כאשר הנסיך צ'רלס יצא ממערת המולד, הוא ברך את הקהילה הארמנית והתקבל על ידי ארכיבישוף סוון גריביניאן, שססביר את הנוכחות ההיסטורית של הקהילה הארמנית ואת סבלם משך מאות השנים שעברו.

מלווה על ידי הקוסטוד של ארץ הקודש, הנסיך צ'רלס לאחר מכן המשיך בביקורו, מתקדם לעבר הכנסייה הסמוכה של קתרינה הקדושה של המולד, היכן שהאחים הפרנציסקאנים קיבלו את הנסיך מסביב לשריד של האבוס הקדוש אשר לאחרונה הובא לכנסייה זו.

לאחר תמונה טיפוסית במתחם הסגור  של ג'רום הקדוש, כל הנוכחים הלכו לקאזה נובה לקבלת פנים וכיבוד קל בנוכחות של מספר דיפלומטים בריטיים ואזרחים הגרים בארץ הקודש.

"אני באמת ובמים נרגש מההתלהבות  שבה מקבלים את פניי", אמר הנסיך צ'רלס במהלך קבלת הפנים, "ואני גם מאושר  לעקוב אחר התעוררות של העלייה לרגל לארץ הקודש המגיעה מכל העולם.". נסיך ווילס בנאומו, שם דגש רב על האתגרים של הנוצרים בארץ הקודש. כבעבר, ביום זה הוא שוב ביטא כיצד הוא חולק במצבים הקשים שעימם מתמודדים קהילות רבות, ואת התמיכה שלו בעבור רוב הקהילות הפגיעות. "זמני כאן הינו קצר אני מקווה שאוכל לחזור שוב, אינשאללה [בעזרת השם] להשלמת מסע העלייה לרגל בעקבות צעדיו של ישוע אדוננו, סיים ואמר הנסיך.


האח הפרנציסקאני ג'ון-לוק גרגורי, אח פרנציסקאני של הקוסטודיה של ארץ הקודש וחבר דוברי האנגלית במועצת המנהלים של הקוסטודיה, הינו אזרח בריטי,העיר אודות הביקור כדלקמן: "הנסיך צ'רלס תמיד עזר לאנשים הקרובים לליבו. בראותה דרך, הגעתו לכאן ההכרות עם האנשים הגרים בפלסטינה ריגשו אותו. לכן ישנם הרבה ארגונים בריטיים שמנסי לעזור לאנשים המקומיים, ללא כל אינטרס פוליטי. היום, עם קבלת התמיכה באמצעות היותו כאן, בשר ודם, אני מאמין שזהו ארוע חשוב מאד." האח גרגורי גם כן העניק לנו תזכורת קצרה של הביקור של הנסיך וויליאם לכנסיית הקבר לפני
מספר שנים: "הדרכתי אותו ויש לי זכרונות נפלאים מאותו יום. הנסיך ויליאם היה נחמד, פשוט  וממש קשוב לאנשים. ממש כמו אביו היום. דבר זה הרשים אותי  ועלי לומר שאני מאד מרוצה."

ג'ובאני מלספינה