Nazareth: Bénédiction de la mosaïque lettone de Notre-Dame d'Aglona.

 The mosaic icon of the Virgin Mary of Aglona (Latvia)
The mosaic icon of the Virgin Mary of Aglona (Latvia)

Une forte pluie n'a pas entamé l'enthousiasme des plus de cinquante pèlerins lettons présents à la Basilique de l'Annonciation (Nazareth), mardi 29 novembre, pour l'installation et la bénédiction de la mosaïque représentant la Sainte Vierge Marie d'Aglona (Lettonie). La cérémonie s'est déroulée en présence du Président de la République de Lettonie, M. Egils Levits et de son épouse, Mme Andra Levite, accompagnés d'une délégation diplomatique conduite par l'Ambassadeur de Lettonie en Israël, M. Adrejs Groza et son épouse, Mme Sandra Groza. Ils ont été accueillis par le Custode de Terre Sainte, le Frère Francesco Patton, et le Père Gardien de la Basilique de l'Annonciation, le Frère Wojcieh Bołoz.

L'icône de Notre Dame d'Aglona

Comme vous le savez, le périmètre extérieur de la Basilique de l'Annonciation est orné d'une série de panneaux qui proposent les différentes représentations nationales de la Bienheureuse Vierge Marie. En effet, au fil du temps, presque tous les pays du monde ont fait don à ce lieu d'une image traditionnelle de la Vierge Marie, un hommage national particulier rappelant la dévotion que tous les peuples adressent universellement à la Mère du Seigneur. Le 29 novembre 2022, cette grande collection s’est enrichie grâce à l'installation de la mosaïque représentant Notre-Dame d'Aglona offerte par la Lettonie. Il s'agit d'une mosaïque réalisée à Jéricho, une copie fidèle de l'original de la Basilique d'Aglona, la localité lettone située dans l'est du pays qui abrite le plus grand sanctuaire marial du pays. L’œuvre a été réalisée grâce aux dons des fidèles lettons, sur l’initiative de la lieutenance de l'Ordre Equestre des Chevaliers du Saint-Sépulcre (OESSH) de Lettonie, représenté par M. Janis Smelters, délégué magistral de l'OESSH letton.

Accueil du Président letton Egils Levits par le Custode, le Frère Francesco Patton.

Arrivé en début d'après-midi au sanctuaire galiléen, le Président letton, M. Egils Levits, a été chaleureusement accueilli par le Père Custode, le Frère Patton, qui lui a d'abord fait visiter la basilique inférieure, puis la basilique supérieure et enfin l'extérieur, où a eu lieu la bénédiction de l'icône mariale lettone. Face à l'autel de l'Annonciation, dans la basilique inférieure, le Frère François a raconté au Président et à son épouse comment, en ce lieu même, l'histoire du salut s'est accomplie grâce au " oui " de Marie (Lc 1, 26).Il a ensuite décrit le développement du site d'un point de vue historique et architectural. Dans la basilique supérieure, avant la bénédiction de l'icône, les personnes présentes se sont réunies pour les salutations et les discours rituels.

Les interventions

Le premier à prendre la parole a été le Président de la Conférence épiscopale de Lettonie, Mgr Viktor Stulpins : "C'est en effet avec une grande joie que je vois aujourd'hui, dans la basilique de l'Annonciation, que toute la Lettonie est représentée, ici à Nazareth, surtout à un moment historique aussi important pour notre pays, à savoir la cérémonie d'inauguration et de consécration de la mosaïque du sanctuaire de Notre-Dame d'Aglona". Le prélat letton a ensuite rappelé le lien historique qui unit la Lettonie à la Vierge Marie : "Il y a plus de 800 ans, le pape Innocent III a proclamé la Livonie, qui correspond en partie au territoire de la Lettonie actuelle, terre de Marie, la consacrant à l'intercession de la Mère de Dieu. Je suis convaincu et je crois que Marie, tout comme elle était présente dans la vie du Christ dans ses moments les plus difficiles, a été et est présente dans notre terre et notre pays comme une Mère silencieuse, invisible mais attentionnée. Nous lui en sommes donc reconnaissants et lui faisons confiance pour l'avenir. Tout comme elle s'est entièrement consacrée à Dieu, et tout comme le pape lui a consacré notre pays il y a 800 ans, nous ferons de même aujourd'hui, après la bénédiction de la mosaïque, nous laisserons qu’elle prenne soin de nous et nous nous efforcerons de toujours suivre son exemple de vertu". Ce fut ensuite le tour du Président letton qui, dans un discours sincère, s'est dit ravi de l'occasion qui lui a été offerte d'inaugurer et de remettre en ce lieu saint un symbole du culte national tel que Notre-Dame d'Aglona.

Le moment de la bénédiction de l'icône

La bénédiction de la mosaïque a ensuite eu lieu près du mur d'enceinte nord-est de la basilique, en présence d'un grand groupe de pèlerins et d'autorités, dont le Maire adjoint de la municipalité de Nazareth, M. Mohammad Awaissi, et l'ancienne Ambassadrice de Lettonie près le Saint-Siège, Mme Veronika Erte. Après le dévoilement de l'icône, le Président Levits, le Vicaire épiscopal du diocèse de Riga, Mgr Andris Kravalis, et le Président de la Conférence épiscopale, Mgr Viktor Stulpins, qui a béni l'icône, ont pris la parole.

La journée s'est terminée par une visite des icônes mariales de toutes les nations exposées dans le périmètre extérieur du sanctuaire et une photo de groupe à l'intérieur de la basilique supérieure.

 

Filippo De Grazia