תקופת הצפייה מתחילה בבית לחם

ההכנה לרגל חגיגות חג המולד החל בארץ הקודש. ביום שבת, ה-28 בנובמבר 202 בבית לחם, היכן שישוע המשיח נולד והחל את חייו, התקיימה הכניסה הטקסית של הקוסטוד של ארץ הקודש, האח פרנצ'סקו פאטון וסעודת האדון הטקסית ביום למחרת ציינה את ההתחלה של אירועי הליטורגיה המסורתית הנחוגים בתקופת ציפייה זו, שהינה תקופה שהינה ייחודית עקב המגפה העולמית שמשפיעה גם אל ארץ זו.

 

יום שבת, ה-28 בנובמבר בהתאם למסורת עם הפגישה של הקוסטוד עם חלק מהקהילה של סאן סלבטורה באולם של הדיוואן במנזר הפרנציסקאני שבעיר העתיקה. הראשון שדיבר היה כהן הדת של הקהילה, האח אמג'ד סברה, שהתמקד על החשיבות של השורשים הנוצריים של המאמינים המקומיים ואת חשיבות של להיות נוצרים במקום מיוחד זה, כמו גם אודות המצב הקשה של המגפה העולמית כיום. לאחר מכן האח פאטון דיבר והדגיש את הייחודיות של הנוכחות של עולי רגל עבור הקהילה המקומית, שאינה רק תמיכה כלכלית אולם גם תמיכה רוחנית: האפשרות של להיות חלון לכנסייה האוניברסאלית. "כיום אנו רוצים  לראות את הסימבוליות של האור שמגיע מבית לחם", אמר הקוסטוד, "לשמור על התקווה, האמון באב השמיימי ובחסד שהופך אותנו לתומכים ולמי שעוזר האחד לשני. הווירוס יעבור, אולם מה שחשוב שהסולידריות בין האחים והאחיות בקהילה תשאר. מי ייתן והאל יעזור לנו להתבונן קדימה ותמיד לחיות עם תקווה."

 

בהתאם לסטאטוס קוו, הטקסט השני היה לקבלת הפנים של נציגים מצומצמים של הסמכות האזרחית והדתית מבית ג'אלה לפני המנזר היווני האורתודוכסי של מאר אליאס ולאחר מכן הגעה לבזיליקה של המולד שבבית לחם כולל מעבר דרך תחנת מבדק של קבר רחל, שהיה פתוח באופן חריג ביום זה כבכל שנה. בשונה משנים קודמות ועקב חוקים מהתקופה האחרונה הקשורים לנגיף הקורונה, הקוסטוד ירד לרחוב הכוכב ברכב, מלווה על ידי קבוצה של תנועת הצופים המקומית. כשהוא הגיע לכיכר לפני הבזיליקה, מספר מצומצם של נציגים מהקהילה המקומית היו השם על מנת לקבל את פניו של הקוסטוד בכניסה הטקסית לבזיליקה של המולד. לאחר ברכה מאת של הרשויות האזרחיות ונציגי הזרמים הנוצריים השונים שלהם נוכחות  בבזיליקת המולד, הקוסטוד נכנס דרך הדלת של הענווה, ואחריו שיירה של הפרנציסקאנים שהקדימו אותו.

 

הקוסטוד התקבל בכנסיית קתרינה הקדושה, שהינה רכוש של הפרנציסקאנים ואשר סמוכה לבזיליקה של המולד, על ידי האח הפרנציסקאני אנריקה סגוביה, האח הממונה האחראי על המנזר הפרנציסקאני של קתרינה הקדושה. "המגיפה הינה כמו הלילה, כשיש אורות שהם ארוכים יותר מאחרים וחלקם קצרים יותר, אולם הלילה תמיד מסתיים והשמש זורחת שוב מחדש", אמר האח פאטון. "ואם השמש שלנו הינו ישוע המשיח, אין אנו צריכים לפחד מהלילה."

 

מספר שעות לאחר חגיגה קצרה,הקוסטוד ערך את תפילת הערבית הראשונה של יום ראשון הראשון של תקופת הציפייה. במהלך תפילת הערבית, המנהגים המסורתיים של ה-לוצרנריום התרחשו, כשהנר הראשון של הכתר של תקופת הציפייה הודלק עם נר מהכוכב, מקום הולדתו של ישוע המשיח.

 

סעודת אדון טקסית בשפה הערבית נערכה לאחר מכן ביום ראשון בבוקר, כשערך אותה שוב האח פרנצ'סקו פאטון. "בבשורה, האל מספר לנו שעלינו להיות מכנים בכל עת, להזכיר לנו שאנו נקראנו לחיות חיים נוצריים עם אחריות, תקווה ואמונה." הדרשה היתה בערבית, ואמר אותה כהן הדת של הקהילה  האח רמי אסקריאט שהתמקד במונח "ליל שימורים": המתנה ללא סיכוין של הרדמות, אולם המתנה שיעדה עבודה עבור הפדות והישועה שלנו.

 

"הקהילה של בית לחם ממשיכה להתכונן לקראת חג המולד", אמר האח רמי. "משום שהווירוס אנו מוכנים ונכונים יוצר להתבונן במקור של הישועה, לא בטקסים חיצוניים: אנו מנסים להגיע למעמקי האמונה שלנו, בתקופה זו שיכולה להיות הזדמנות טובה, למרות שהחגיגות יהי מוגבלות עקב חוקים נגד הקורונה".

 

ג'ובאני מלספינה