רודוס:"הייתי זר וקיבלתם אותי"

ה-20 באפריל 2015 היה תאריך שייזכר בעבור התושבים של האי של רודוס. ביום זה רבים מהם ראו ספינה מתנפצת לתוך הסלעים ליד חוף הים של זפירוס: היו אלה 93 פליטים שעליה, שכולם  ניצלו על ידי האוכלוסייה המקומית. מאז, הפרנציסקאנים מעולם לא הפסיקו לעזור להם.

מאז אותו אירוע, מספר ספינות בחרו באותו מסלול והנחיתות ליבשה, למרות שהן ספורדיות, המשיכו. הם באים מסוריה, עיראק, אפגניסטן ומדינות אחרות באותו אזור גיאוגרפי מדמם,והם נמלטים ממלחמה, רדיפות ואלימות ומנסים להשיג אל החופש שלהם באמצעות בריחה.  יחד עם סיוע בינלאומי אחר וטיפול של האוכלוסייה המקומית, הכנסייה הקתולית גם  מסייעת במצב זה. מן ההתחלה, האח הפרנציסקאני ג'ון לוק גרגורי, כהן הדת של הקהילה הפרנציסקאנית של רודוס, החל באיסוף מזון ואין מחסור במיטיבים: פסטה, אורז, רטבים, עדשים או דגני בוקר, אולם גם שמפו, סבון ומשחת שיניים. האח גרגורי גם החל בגיוס כספים על ידי שליחת כרטיסי ברכה לחג המולד לחברים שעולים משנה לשנה ומפעילויות מגוונות אלו הרבה תרומות וסיוע החל להגיע ואשר מיועד באופן בלעדי לעניים מקומיים שפנו לקהילה בבקשת עזרה והן לפליטים.

"האמת היא", אומר האח ג'ון לוק, "שאוכל וטובין אינם חשובים. הדבר הקונקרטי שאנו יכולים לעשות הוא להעניק להם מספר רגעים של שמחה ושלווה. העובדה שאני דובר ערבית גם גורמת להם לחוש שהם בסביבה עוינת פחות. כך אני מנסה לתרום את חלקי". כהן הדת של הקהילה, בתמיכה של מספר מתנדבים, מבקרים באופן תכוף במרכז, מדברים עם אנשים על מנת להבין את ההתנסויות שלהם ומהיכן הגיעו. לרוב הם אלו סיפורים באמת עוצמתיים, כמו גם אישיים ברמה גבוהה: אנשים צעירים חשים שאין להם עוד עתיד, גברים שעזבו את המשפחות שלהם בתקווה לעתיד טוב יותר, אולם הם גם מוקירים תודה על כך שהם עדיין חיים, למרות הכל. "האב לוק הוא אדם טוב", אומר עומאר, מעיראק, "שאנו רואים אותו אנו בטוחים שיהיה  רגע של שלום; לכן מסיבה זו הוא תמיד מתקבל ואהוב על ידי כולם".

הטיפול הקהילתי של קהילת רודוס, אינו רק למהגרים אלא גם לעניים  של האי ולפרוצות. "חלק מהם מגיעים לסעודת האדון מעת לעת", אומר האח גרגורי, "אפילו שהם לא ממש מבינים את הנוהל והמחוות, כשהם נכנסים לכנסייה, הם מברכים אותי מתוך נימוס, אפילו כשאני נמצא באמצע של ההוחדה  [אוכריסטיה]. לטווח ארוך  הם חשים בצורך להיות בקשר עם דבר מה גדול יותר ואנו מנסים להציע להם אפשרויות למפגש שכזה."

מפגש שבועי נוסף הינו במהלך חלוקה של טובין המוצעים על ידי תיירים ואנשי הקהילה. בסוף השבוע, המתנדבים מכינים בין 290-320 שקיות מזון מלאות, כמו גם לחם טרי. בבוקר של יום שלישי, זה מוכן לחלוקה לכל מי שנוקש על הדלת של המנזר מ-9 בבוקר, כשיש ברכה ותפילה של מקהלה  של תודה  לאל.

בעבור כל המתנדבים, המחויבות אינה רק חומרית. מזה מספר שנים, הקהילה של פרנסיס הקדוש ערוכה למתן שיעורים ביוונית בחינם וזרים רבים מחליטים לקחת חלק בפעילות זו בקורס בחורף על מנת למצוא עבודה, להסתמך על מאמציהם שלהם. זוהי מטרת הסיוע הקהילתי: לעבוד כך שלכל אחד יהיה עתיד, הם ימשיכו לקוות לעתיד ומעל לכל יהיה להם הווה הגון ונקי. המתנדבים, תחת ההדרכה של האח ג'ון לוק, זמינים בכל יום והם שמחים מאד לעשות מעשה טוב.

ג'ובאני מלספינה