Collecte pro Terra Sancta 2020 : message du Fr. Francesco Patton

Pour raviver la mémoire de nos racines chrétiennes

«Cette année, à cause de la pandémie de coronavirus, il n’a pas été possible d’effectuer la quête du Vendredi Saint dédiée au soutien des chrétiens qui vivent sur la terre du Christ.
C’est pour cette raison que le Saint-Père François a positivement accueilli la demande de son report au dimanche 13 septembre 2020. Ce geste de communion concerne toute l’Église.

Mais pourquoi le 13 septembre me direz-vous ? Parce qu’il s’agit du dimanche le plus proche de la fête de l’exaltation de la Sainte-Croix que nous célébrons, à Jérusalem, avec une solennité particulière. Cette fête nous rappelle de quel amour nous a aimé le fils de Dieu : jusqu’à donner sa vie sur la croix pour notre Salut, pour nous réconcilier avec le Père et entre nous, pour que naisse une humanité nouvelle fondée sur la solidarité et l’amour.

La croix, plus qu’aucune autre image, caractérise et accompagne encore aujourd’hui le chemin de la petite communauté chrétienne qui vit en Terre Sainte et dans tout le Proche-Orient. Nous sommes cette petite communauté qui porte la croix du Christ au milieu de situations de conflits et d’indifférence. Une petite communauté qui souffre encore plus à cause de la pandémie qui a frappé le monde entier. Les pèlerins et le travail lié à leur accueil ont disparus. Il permettait pourtant à de nombreuses familles chrétiennes de travailler avec dignité et de nourrir leurs familles. Malgré cela, notre petite communauté chrétienne continue de résister, d’être le sel de l’Évangile, le levain et la lumière dans un contexte qui en a absolument besoin.

La quête en faveur de la Terre Sainte est un humble geste de solidarité auquel toute l’Église est invitée afin de soutenir, à travers la Custodie de Terre Sainte, les communautés chrétiennes qui sont en Terre Sainte et qui portent sur leurs épaules le poids et la gloire de la Croix de Jésus.
Grâce à votre générosité nous pourrons continuer à prendre soin des Lieux Saints de la chrétienté, du Saint-Sépulcre à la Basilique de la Nativité jusqu’aux sanctuaires moins connus. Grâce à vous nous pourrons soutenir l’action pastorale des paroisses qui nous ont été confiées. Nous pourrons garantir une instruction et une éducation de qualité à plus de dix mille étudiants qui fréquentent nos écoles. Nous pourrons aider de jeunes familles à se loger, et accueillir des migrants chrétiens qui ont fui leur patrie. Nous pourrons rester aux côtés des populations victimes de la guerre en Syrie et des réfugiés désormais éparpillés dans différents pays où nous vivons notre mission franciscaine.

Ce que nous vivons aujourd’hui, c’est ce que nous essayons de vivre depuis 800 ans, grâce à l’aide des chrétiens du monde entier. Nous espérons pouvoir continuer de le faire grâce à l’aide de chacun d’entre vous, le dimanche 13 septembre prochain.»

Fr. Francesco Patton ofm
Custode de Terre Sainte