Nella Grotta della Natività Messa per i benefattori della Terra Santa

Pochi giorni prima di Natale, giovedì 10 dicembre, Fr. Francesco Patton, Custode di Terra Santa, insieme alla comunità francescana di Betlemme ha celebrato nella Grotta della Natività.

La messa nel luogo della nascita di Gesù oggi ha un obiettivo preciso: "Pregare per i benefattori della Terra Santa".

Fr. FRANCESCO PATTON, ofm
Custode di Terra Santa
"Qui siamo nel luogo in cui la misericordia di Dio si è manifestata col volto del bambino Gesù, che porta nel nome stesso la sua missione di salvarci dai nostri peccati e da tutto ciò che rovina e fa fallire la nostra vita."

“La letture che abbiamo ascoltato sono per noi di grande sostegno e consolazione, proprio in un tempo difficile come quello che stiamo vivendo. Ci rivelano che “Il Signore è misericordioso e grande nell’amore””, ha sottolineato il Custode di Terra Santa.

Fr. FRANCESCO PATTON, ofm
Custode di Terra Santa
"Dobbiamo ricordare che quel tempo era un tempo globalmente abbastanza difficile, quindi quando noi pensiamo al Natale cosí come è avvenuto nella storia il Natale non è stato un Natale poetico, è stato un Natale drammatico. E anche i primi che sono venuti ad adorarlo sono stati dei pastori, povera gente che vegliava durante la notte e che riceve il messaggio dell’angelo. Quindi quando noi viviamo in un contesto difficile, faticoso, come quello che stiamo vivendo adesso, noi siamo nella situazione ideale per capire che abbiamo bisogno di salvezza e per capire che quel bambino che viene viene a portare salvezza."

Fr. Francesco Patton ha confermato che i frati della Custodia continuano ad essere presenti e a pregare nei santuari, anche quando non ci sono i pellegrini, per tutti i benefattori della Terra Santa.

Fr. FRANCESCO PATTON, ofm
Custode di Terra Santa
"Il rapporto con i benefattori è un rapporto di vicinanza reciproca. Noi stiamo vicino ai benefattori e loro stanno vicino a noi. Noi stiamo vicino ai benefattori pregando per loro quotidianamente: i benefattori sono proprio oggetto quotidiano di preghiera da parte nostra. In questo momento in cui loro non possono fisicamente venire come pellegrini - questo è il desiderio di tanti benefattori - noi cerchiamo di essere “pellegrini al posto loro” e di trasmettere loro quello che è il senso autentico del pellegrinaggio nei Luoghi Santi."

Fr. FRANCESCO PATTON, ofm
Custode di Terra Santa
"Poi certamente noi abbiamo bisogno che i benefattori stiano vicino a noi, perché sono ormai 10 mesi che non abbiamo pellegrini, 10 mesi che siamo senza entrate anche a livello economico: sia noi che i cristiani delle nostre comunità, in special modo qui a Betlemme. E quindi anche noi avvertiamo il bisogno che coloro che possono, e nella forma in cui possono, e secondo - come dice San Paolo - la misura del loro cuore, ci stiano accanto sostenendoci e supportandoci anche a livello economico."

Come frati della Custodia di Terra Santa vi assicuriamo un costante e quotidiano ricordo nella preghiera e vi invitiamo a fare comunque un pellegrinaggio spirituale. Vi invitiamo cioè a essere qui col vostro cuore e col vostro spirito e a prepararvi a celebrare il Natale attraverso la preghiera e la lettura della Parola di Dio.

 

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