יום ראשון הראשון של תקופת הציפייה של חג המולד: מסוגלות  לקבל את ישוע

לאחר 1400 שנים, השנה הכניסה הטקסית של הקוסטוד של ארץ הקודש לבזיליקה של המולד, ביום ראשון הראשון של תקופת הציפייה של חג המולד, קיבלה משמעות חדשה, תודות לחזרה של קטע מהשריד הקדוש של האבוס לבית לחם.

כנהוג לפי המסורת, ביום שבת בבוקר המאמינים של קהילת סאן סלבטורה ומספר נציגים מהקהילה-למחצה של בית חנינא התקבלו בחדר ה-דיוואן של המנזר שנושא את אותו שם על ידי הקוסטוד של ארץ הקודש, האח פרנצ'סקו פאטון. במהלך המפגש היה זה בנו של המוכתר שנפטר (נציג של אנשי הקהילה המקומית) שדיבר, 
והזכיר את אביו וביקש להודות לקוסטודיה ולפרנציסקאנים על כך שהם קרובים לנוצרים המקומיים. כהן הדת של הקהילה, האח אמג'ד סבארה דיבר לאחר מכן, והדגיש את החשיבות של המפגש השנתי אשר מזכיר לא רק את מערכת היחסים של אנשי הקהילה עם האב הקוסטוד אלא "השנה", אמר כהן הדת של הקהילה, התייחס לשריד, "אנו שמחים  במיוחד שיש לנו את האפשרות להתחיל את תקופת  הציפייה של חג המולד עם סימן של המולד, אשר מזכיר לנו את הנושאים של ענווה ושל עוני". האח פאטון הודה לאנשי הקהילה ולנוכחות שלהם והזכיר את המוכתר [שנפטר], אשר ליווה אותו תקופה ארוכה בכל אירוע, והוא הוסיף התייחסות לשריד של האבוס הקדוש באמרו, "האבוס מזכיר לנו את מה שבלב של כל נוצרי צריך להיות: מקום פשוט וצנוע, המסוגל לקבל את ישוע. אנו יכולים להדליק אורות, להכין ולקבל מתנות, אולם באם האבוס ריק, אזי המהות חסרה".

לאחר החלפת ברכות, הקוסטוד ומשלחת של האחים הפרנציסקאנים  נסעו למנזר האורתודוכסי של מאר אליאס [אליאס הקדוש], שנמצא בדרך אל בית לחם. התהלוכה של רכבים נפגשה שם עם מאמינים ועם כהן  הדת של בית ג'אלה, פרבר של בית לחם הממוקם לאחר נקודת המבדק הישראלית. לאחר שנישקו את השריד, התהלוכה יצאה לדרך שוב לעבר הבזיליקה של המולד, עוברים בסמוך לקבר רחל, דרך הפתוחה רק בעבור שלוש כניסות טקסיות: יום ראשון הראשון של תקופת הציפייה של חג המולד, בחג המולד ובהתגלות [אפיפניה]. 

כשהמשלחת הגיעה לבית לחם, הם ירדו ברחוב הכוכב, הלכו בעקבות הצופים והוקפו בברכות של ילדי בית ספר שהגיעו  לאירוע  הגדול. ההגעה לכיכר שלפני הבזיליקה של המולד החלה את האירוע הדתי, וזאת ביחס לסטאטוס קוו: הכניסה הטקסית, לאחר הברכות של נציגי הרשויות ונציגי זרמים נוצריים אחרים שלפני הדלת של הענווה, נערכה תפילת ערבית ראשונה על ידי הקוסטוד של ארץ הקודש וטקס הקריאה עם האח הממונה האחראי של המנזר הפרנציסקאני של כנסיית קתרינה הקדושה שבבית לחם.

"זו שמחה, באירוע זה של התחלת תקופת הציפייה של חג המולד, להצליח ולהביא פרגמנט של האבוס הקדוש,
שבו הילד ישוע של מרים הבתולה הונח בו, להשיבו בחזרה לבית לחם", אמר הקוסטדו בתחילת הדרשה שלו הקוסטוד הסביר בפרהסיה כי היה זה הנשיא של הרשות הפלסטינית, מחמוד עבאס, אשר ביקש מהאפיפיור פרנסיס את המתנה של השריד לתקופת חג המולד, אולם מכיוון שנשקל השיקול של היותו [של השריד] שברירי, האפיפיור החליט להעניק פרגמנט ממנו כממתנה. "לאחר 1400 שנים", המשך ואמר הקוסטוד,"הפרגמנט [של השריד של האבוס]  חוזר למקום שממנו יצא". מיד לאחר מכן הנר הראשון של תקופת הציפייה של חג המולד הודלק עם אש מהפנסים של הקפלה של האבוס. השריד הונח כאן למספר שניות, ולאחר מכן מוקם במקום הקדוש שבכסיית קתרינה הקדושה.

"הנוכחות של השריד העשיר את התחלת תקופת הציפייה של חג המולד", אמר האח הפרנציסקאני רמי אסקרייה (כהן הדת של קהילת בית לחם) "עבור האנשים של הקהילה ועבור העם הפלסטיני. במצב כלכלי קשה ופוליטי קשה ומורכב, זהו סימן מהאל. נראה שהאל רוצה להופיע אפילו יותר בתוכנו ולומר לנו לא לפחד ולהתפלל. נראה שהוא מציע שישנה רק דרך אחת להיות חזקים  יותר עם מה שאנו מתמודדים עימו: לשים את האל בלבבנו".

ג'ובאני מלספינה