אפיפניה: "היום בית לחם היא בירת העולם"

"בטקסיות של האפיפניה, בית לחם היא בירת העולם המושכת אליה את כל האנשים" במילים אלו, הקוסטוד של ארץ הקודש, האח פרנצס'סקו פאטון, הציג את הפרשנות שלו על הבשורה של היום של חג האפיפניה בכנסיית קתרינה הקדושה, הסמוכה לבזיליקה של המולד.

אפיפניה הינו יום חג של ההתגלמות  הראשונה של ההתעברות של האדון לאנשים, המיוצגים על ידי  שלושת החכמים שכיבדו אותו בהביאם מתנות למערה שבה ישוע נולד. בעבור הקוסטודיה של ארץ הקודש, יום חג זה נחוג באפן מסורתי  בבית לחם, מקום הולדתו של ישוע, בהתאם לדפוס הליטורגי שנוסד גם תודות  לסטאטוס קוו. בדומה ליום ראשון הראשון של תקופת הציפייה של חג המולד, האירוע החל  על ידי מפגש של הנציגים של קהילת ירושלים בבוקר של יום ראשון, ה-5 בינואר, ולאחר מכן נערכה פגישה שנייה לפני המנזר האורתודוכסי של מאר אליאס יחד עם הקהילה של בית ג'אלה ומספר נציגי רשויות אזרחיות.     

לאחרה מעבר דרך נקודת המבדק בקבר רחל, היה זה האות לפתיחת יום החג, כשהקוסטוד של ארץ הקודש ומשלחת של הפרנציסקאנים ושל אנשי הקהילה של ירושלים שליוו אותו, הגיע לכיכר האבוס על מנת להתחיל את הכניסה הטקסית. "אני רוצה לבקש מהאל עבור כולנו", אמר הקוסטוד כשענה לברכה של כהו הדת של קהילת קתרינה הקדושה, האח הפרנציסקאני רמי אסקרייה, "עבור המתנה של להיות מסוגלים  לפרש את המתנות שהאל מניח לרגלינו, ולמתנה של מסוגלות להקשיב לנבואות להיות מסגולים להקשיב לישוע. אנו מבקשים,   עבור האנושות כולה, אולם בייחדו עבור ארץ הקודש, שהאור של הילד מבית לחם יאיר את הלב ואת המח שלנו". לאחר הכניסה הטקסית, בהתאם למסורת, נערכה תפילה ראשונה של תפילת הערבית שנחוגה עם קטורת למערת המולד ולטקס של המקראות עם קטורת חדשה  של המערה, אשק הביאה את היום הראשון אל קיצו.

למחרת היום נפתח עם חגיגת ההוחדה [אוכריסטיה] כשנערכה על ידי הקוסטוד של ארץ הקודש, האח פרנצ'סקו פאטון, בנוכחות הקונסולים של מדינות אירופאיות שונים. "המקראות של הבשורה מאפשרים לנו להבין כיצד כל האנושות תמיד היתה בחיפוש אחר הילד שנולד כאן בבית לחם", אמר האח פאטון בפרשנות שלו על בשורה. "משך כל ההיסטוריה מראים לנו כיצד הלב של כל אדם רוצה לפגוש את הילד הזה. הבשורה מזכירה לנו כיצד  שלא כל אחד היה רוצה לפגוש אותו באותה דרך ומאותה סיבה; אנו רוצים ללכת בעקבות הדרכים של החכמים ולהפוך את הלב שלנו ואת הרגשות שלנו המלווים אותם: האנשים החכמים שידעו כיצד להתבונן בשמיים להכיר את הסימנים שהאל שולח לאנושות. בדרך זו 
הכוכב ודבר ה' מצביעים את הדרך לבית לחם."

בשעה האורתודוכסים, העוקבים לפי לוח השנה היוליאני, החלו את תקופת חג המולד שלהם עם כניסות טקסיות  לבזיליקה של המולד, מספר מטרים מהחגיגה הגדולה של האפיפניה של הנוצרים הלטינים שהמשיכו עם הטסיות בתפילת הערבית השנייה בכנסיית קתרינה הקדושה.רגע השיא היה התהלכה המסורתית מסביב לקלוסטר של ג'רום הקדוש, הפונה אל הבזיליקה, עם המתנה של קטורת ומור למאמינים המקומיים ולעולי הרגל שהתקבצו לרגל האירוע.

"היום בית לחם הינה בירת העולם", סיים ואמר הקוסטוד בדרשה שלו בשעות הבוקר,"אור גדול שיכול להאיר את העולם כולו יוצא ומתפזר ממקום זה. מי ייתן ויאיר את הלבבות של כולם: של הרבה חכמים שעדיין תרים אחריו גם כיום. הלבבות של הגברים והנשים שעדיין לא מכירים אותו כך שהם יוכלו לקבל  אותו לתוך חייהם. מי ייתן והלבבות של בעלי העוצמה יוארו כך שיבצעו מיזמים של שלום ולא של מלחמה. מי ייתן ויאיר  וישנה את הלבבות של הורדוס של ימינו".

ג'ובאני מלספינה