וושינגטון הבירה מארחת את האירוע השנתי של גיוס הכספים


מעל 250 חברים ותורמים של הפרנציסקאנים של ארץ הקודש והמנזר הפרנציסקאני של ארץ הקודש שב-וושינגטון הבירה, נפגשו יחד ב-10 בנובמבר לרגל סעודת האדון השנתית וערב הגאלה. האב הפרנציסקאני פרנצ'סקו פאטון, הקוסטוד של ארץ הקודש, ערך את סעודת האדון בכנסייה של המנזר ופנה אל אלו שלקחו חלק בתכנית של הערב.

בדרשה שלו בסעודת האדון, האב הקוסטוד התייחס לסיפורים של שתי האלמנות בליטורגיה של היום: האלמנה של סרפתא מצידון (כיום בלבנון) אשר חלקה את המעט שהיה לה עם הנביא אליהו, והאלמנה שבבית המקדש שנתנה את מעט המטבעות כשישוע התבונן. "מדוע", שאל האב הקוסטוד, "שתי אלמנות עניות אלו נותנות כל כך הרבה ביחס למה שיש להן. הם עשו כן משום שהם שמו את מבטחם באל, היתה להן אמונה באל ומשום שרצו לבטא את אהבתן לאל ומשום שאהבה ונאמנות הביאה אותן להבין שהאל דואג להן, לא משנה מה קורה". הוא הציע כי "כאשר מישהו נותן מרצון ובאופן אותנטי, הוא או היא מבטאים את הרצון העצמי לנתינה כפי שישוע עשה על הצלב". האב הקוסטוד המשיך וציטט דוגמאות של עדות של שני אחים פרנציסקאנים המשרתים בסוריה כעת, האב חנא ג'אלוף והאח לואי בשרת, שניהם חיים בכפרים באזור שבו ישנה סכנה.

האב הקוסטוד סיים ואמר כששאל את הנקהלים בהוחדה [אוכריסטיה], "מעבר למה שאנו מחזיקים בבעלותנו והכסף שאנו יכולים להציע ולחלוק עם אחרים, האם אנו מסוגלים לתת מעצמנו ? האם אנו מסוגלים להציע את חיינו במצבים קונקרטיים שבהם אנו מוצאים את עצמנו חיים בקריאה לשירות הכנסייה שאותה האל מבקש וקרא לה? האם אנו מסוגלים לעשות זאת מרצוננו ולמען האהבה ? מי ייתן והאדון ישוע המשיח ייתן לנו חסד שכזה, הוא האחד שהפך את חייו שלו למתנה של אהבה מושלמת".

ושוב, השנה בסיום של ארוחת הערב במסגרת ה-גאלה, האב הקוסטוד העניק את המדליה של "גרטו אנימה", אות כבוד הניתן על ידי הקוסטודיה לפרט שהדגים מחויבות לשפר את חיי הנוצרים בארץ הקודש ושתומך ביעדים של הקוסטודיה של ארץ הקודש. השנה קיבלה את המדליה של "גראטו אנימה" ד"ר מרגרט ב' מלדי, נשיאת המסדר של האגודה הפדראלית של מלטה, אחת מ-47 האומות החברות במסדר הריבוני של מלטה. מוקדש לעדות של האמונה ושירות העניים והחולים באמצעות סיוע הומניטארי ליותר מ-120 מדינות, המסדר של מלטה שנוסד יותר מלפני 900 שנה בארץ הקודש, עדיין מבצע פעילויות חשובות שם.

בתגובה לאורחי האירוע של ארוחת הערב, אמר האב הקוסטוד, "הייתי רוצה לבטא את הכרת התודה שלי לכל אחד ואחת מכם, עבור האהבה שאתם מפגינים כלפי ארץ הקודש ועבור התמיכה שאתם מעניקים לנו משך שנים רבות ועדיין מעניקים בהווה, באמצעות הקומיסר יאט הפרנציסקאני עבור ארץ הקודש, כאן בוושינגטון הבירה". הוא המשיך ואמר וביקש את תשומת הלב לשני ימי שנה שאותם חוגגים האחים הפרנציסקאנים של ארץ הוקדש: "יום השנה של 800 השנים של הגעתו של ראשון האחים ושל פרנסיס הקדוש מאסיזי בארץ הקודש והמפגש שבין פרנסיס הקדוש והסולטאן, מפגש של שלום ודימוי קבוע של דו שיח בין אנשים ומאמינים מתרבויות ומדתות שונות".


האב הקודטוד חזר והזכיר את העבודה של הקוסטודיה, "אנו מנסים לחיות חיים פרנציסקאנים, שמשמעו בראש ובראשונה ותמיד זה חיים של בישור, של תפילה ואחווה בשירות הכנסייה ושל האנשים." הוא ביקש תשומת לב להיבטים השונים של היעדים השונים של האחים הפרנציסקאנים: המקומות הקדושים ושמירתם; שיורות קהילתי ל"אבנים החיות", כלומר –הנוצרים של המזרח התיכון; "מחויבות איתנה בתחום החינוך היכן שבתי הספר שלנו מוכרים כמודל של חיים יחד וכדו שיח בין דתי"; פיתוח של המוזיאון של ארץ הקודש; מכון מאניפיקט, בית הספר למוסיקה הפתוח לכל הצעירים מכל הדתות; מדיות שונות של תקשורת שהופכת את המציאות של הנוכחות הנוצרית בארץ הקודש לידועה; עבודה סוציאלית "שבאמצעותה אנו משמרים את הנוכחות הנוצרית במזרח התיכון על ידי יצירת הזדמנויות לעבוד ומציעים דיור לנוצרים מקומיים"; המחויבות של הקוסטודיה לסוריה.


האב הקוסטוד סיים את דבריו חלק עימם כי "מספר הצעירים המבקשים לתת את חייהם כפרנציסקאנים בארץ הקודש עולה בשלושת השנים האחרונות". הוא שוב הודה לנוכחים וביקש מהם "לזכור באופן מיוחד בתפילות שלכם אותנו, את כולנו, האחים הפרנציסקאנים שמנסים לחית את הקריאה שלנו בארץ הקודש ובכל המזרח התיכון. אני מבקש מכם להתפלל עבור האנשים שהופקדו בידנו על מנת לטפל בהם ובייחוד עבור האוכלוסייה שלבטח עייפה ממלחמות. מי ייתן והאל יברך כל אחד ואחת מכם ויגמול לכם על נדיבותכם".


האורחים נהנו ממוסיקה הן בסעודת האדון והן בארוחת הערב שאותה הנעים האח הפרנציסקאני אלסנדרו ברוסני מ-אסיזי. הוא מקליט עבור [חברת] דקה, ושר בכל העולם וידוע ומוכר לקהל האמריקני בעבור קונצרט הסולו שביצע בבזיליקה של פרנסיס הקדוש שבאסיזי, אשר שודרה בטלוויזיה הציבורית בארה"ב. את האח אלסנדרו ליוותה גב' ויויאן צוי, ילידת סאול, קוריאה, גדלה באוסטרליה וכיום מתגוררת בניו יורק. מאז ההופעה הראשונה שלה בבית האופרה של סידני בגיל 12, היא ערכה סיורים רבים במסגרת רסיטלים, כסולנית בקונצרטו ובתחום המוסיקה הקאמרית בכל העולם וזכתה בריבוי פרסים.

גם האח הפרנציסקאני ג'ון-לוק גרגורי ערך מסע מירושלים היכן שהוא ממלא תפקיד של חבר בוועדה האדמיניסטרטיבית של הקוסטודיה, וכמו כן גם האח רמזי סידאווי, הגזבר של הקוסטודיה. הם נכחו לפני כן באותו שבוע כשהאב הקוסטוד ערך "ביקור" של האחים הפרנציסקאנים של המנזר – זמן מיוחד לסקור את חיי האחווה ולדבר עם כל אח ואח אודות חייו ותפקידו.

האורחים של ערב הגאלה גם כן הודו לאח הפרנציסקאני לארי דונהאם, האח הממונה על הקומיסריאט של המנזר בוושינגטון. הוא העניק את "פרס המלאך" כבהוקרה על שירות מיוחד ליעדי המנזר ל-רוברט וז'אן קומסטוק ול-ויליאם ג' ו-מרי נואל פייג'.

האח הפרנציסקאני גרג פרידמן