וושינגטון הבירה – המנזר של ארץ הקודש מסמיך חבר חדש למסדר של האבירים

ביום שבת, ה-8 ביוני, האח הפרנציסקאני לארי דנהאם, האח הממונה והקומיסר של המנזר הפרנציסקאני של ארץ הקודש שבוושינגטון הבירה, הסמיך חבר חדש למסדר העמאי שלו, אבירי הר כנסיית הקבר. מסדר עמאי זה קיים מזה 103 שנים. כריס יאצל, שגדל מחוץ לבולטימור, מרילנד, השלים לאחרונה את תוכנית ה"חניכות" בת חצי השנה, תנאי קבלה הנדרש להיכנס למסדר זה.
מעל 100 שנה של שירות מתמשך, היעד של אבירי הר כנסיית הקבר היה ברור כשמש: "להדריך עולי רגל במקומות הקדושים....לסייע באופן אחיד באירועים טקסיים ולפעול כמגיני הכבוד של הסקרמנט המבורך בכל מקום שהוא מתבצע במסגרת תהלוכה" (אלמנק של הצלבנים, ה-1 באוקטובר, 1916).
השורשים של מסדר זה הינם מתוארכים לחלק הראשון של המאה ה-20. ככל שמספר עולי הרגל עלה בביקורם במסדר הפרנציסקאני, כך גבר הצורך במתנדבים לסייע לאחים הפרנציסקאנים. בשנת 1915, קבוצה קטנה של המסדר השלישי הפרנציסקאני מניו יורק ארגנו 250 עולי רגל למנזר שבוושינגטון הבירה. קבוצה א-פורמאלי זו קראה לעצמה "אבירי הר כנסיית הקבר, וזאת על שם הכנסייה של המנזר הפרנציסקאני. שנה לאחר מכן, האב הפרנציסקאני גודפרי שילינג, מייסד המנזר, מיסד רשמית וממסד את אבירי הר כנסיית הקבר כארגון של אחווה שיעדו הוא לשרת את המנזר.
מבקרים  במנזר מזהים בקלות את האבירים במדים הלבנים שלהם בסעודת האדון, כשהם משרתים כמעין סדרנים ומסייעים בתהלוכות ליטורגיות. האבירים  גם מדריכים סיורים שמספרם מגיע ל-4000 מבקרים בכל שנה ומסייעים לגייס כספים למטרות צדקה, כגון: תוכנית חג המולד של בית לחם.

טקס ההסמכה שח כריס יאצל, שהיה לאחר הדרשה של סעודת האדון ב-8 ביוני, מאופיין בבחינת המועמד כקתולי נאמן ואת המחויבות לשרת את המנזר ואת יעדי האבירים. הטקס שלאחר מכן הינם כפי שהאח גודפרי ייסד בעקבות מסורות עתיקות שונות הקשורות לקבלת אבירים על ידי הקוסטודיה של ארץ הקודש.

האח לארי הציג את הצלב של האבירות (הצלב עם חמשת הצלבים של ארץ הקודש) וחרב, המסמלת את המוכנות של האביר החדש להגן על הכנסייה. לאחר מכן כריס הוסמך עם שכמיה לבנה. האח לארי לאחר מכן נגע בקלות בכריס שלוש פעמים בכתפיים עם חרב, חוזר על פורמולה המאששת את האבירות. לאחר מכן  כריס קיבל את סימן השלום מהאח לארי ומשאר האבירים. 

האח לארח ציין בהקדמה לסעודת האדון שזוהי הפעם הראשונה שהטקס – שלרוב נערך בשעה 10 בבוקר  ביום ראשון במסגרת  סעודת האדון -  נערך הפעם בסעודת האדון של אחרי הצהריים של יום שבת. הוא הוסיף ואמר כי ההסמכה  והאבירות הינם "סביר שנחשבים לאחד מהדברים הכי מהנים והכי בעלי יוקרה שאני אוהב לעשות וזה לא קורה לעיתים תכופות. אנו נתפלל בעבור כריס במהלך סעודת האדון הזו ונודה לו כשהוא מתכונן להצטרף למסדר האבירים של הר כנסיית הקבר."

לאחר הטקס, כריס סיפר ל"מגזין של ארץ הקודש, שהעניין שלו במנזר נבע מביקור לחווה שבמנזר, וזאת בעקבות פרסום של בקשה למתנדבים ליצור אלפי פאונדים של ירקות (בשנה) בעבור קהילות דתיות ובעבור רעבים במחוז וושינגטון. "לא היה לי כל מושג שהמנזר היה שם." לאחר מכן הוא נכנס לכנסייה ונפגש בשני אבירים. "פגשתי את לואיס ואת קלוד באותו יום וכל השאר הוא היסטוריה."

כריס עוסק בכלי רכב חשמליים בתחום התחבורה וזהו העסק שלו בצפון וירג'ינה, כמו גם עיסוק בתחום אנרגיה סולארית, בשעה שגילה את הקריאה להיות סופר. כשהוא קיבל על עצמו את הנדרים כאביר של הר כנסיית הקבר, הוא חידש את השאיפה לשרת את האחרים. "הייתי בצבא חמש שנים ואני מתגעגע לחוויה של שירות....יש לי זכרונות של זה כשקיבלתי את הנדרים שלי ואני מקבל זאת בשמחה", הוסיף ואמר. "לשוב לכאן ולהיות מעורב עם האבירים ובמהלך החניכות שלי, החזיר אותי לאמונה שלי וזו היתה חוויה מדהימה עבורי".

חברות במסדר האבירים של כנסיית הקבר הינה פתוחה לקתולים מאמינים, לגברים רווקים ונשואים, החל מגיל 21 ואילך. החברים מרוויחים משייכות לקשר הדוק לקהילה קתולית יתרונות רוחניים הכוללים התבודדות שנתית, רישום כחברים  ב"צלבנים של ארץ הקודש" והזכרתם בתפילות של אחים פרנציסקאנים ובכוונות במהלך סעודת האדון. חברים שהשלימו תקופת חניכות של חצי שנה מתחייבים לבצע פעילויות של התנדבות בשני ימי ראשון בכל חודש (או שעות שוות ערך) כמו גם בימים קדושים שהינם חובה.
על מנת ללמוד יותר, ניתן לבקר בקישור הבא:
myfranciscanknights.org