תקופת הציפייה מתחילה בארץ הקודש

 התקופה של ההכנה לחג המולד החלה גם כן בארץ הקודש. בערב של יום ראשון הראשון של תקופת הציפייה, ב-27 בנובמבר יום שבת,הקוסטוד של ארץ הקודש, האח פרנצ'סקו פאטון, ערך את הכניסה הטקסית לבית לחם, בהתאם למסורת, נחנכה תקופה זו של המתנה למושיע.

הבוקר החל בירושלים, במנזר של סאן סלבטורה, היכן שהאח פאטון פגש קבוצה קטנה של נציגים של הקהילה הלטינית ואת כהן הדת של הקהילה, האח הפרנציסקאני אמג'ד סברה.

הקוסטוד של ארץ הקודש, מלווה על ידי סגן הקוסטוד האח דוברומיר פאטון, יצא לאחר מכן מהמנזר לעבר בית לחם, תוך מתן כבוד לתחנות העצירה המסורתיות בדרך המובילה לבית לחם. בכניסה לפני המנזר האורתודוכסי היווני של מאר אליאס, התהלוכה עצרה על מנת לברך את נציגי הרשויות האזרחיות והאזרחיות של בית ג'אלה, ולאחר מכן עברו את מחסום ההפרדה בין האזור הישראלי ובין האזור השייך לרשות הפלסטינית, דרך נקודת המבדק של קבר רחל, כשמקום זה נפתח לרגל אירוע מיוחד זה.

בבית לחם, האח פרנצ'סקו פאטון התקבל על ידי קבוצות של תנועת הצופים באירוע זה ברקע של הצלילים של חמת החלילים, מלווים אותו ברחוב המסורתי של רחוב הכוכב. רחוב ישן זה בבית לחם היה בעבר במרכז של חיי הקהילה הנוצרית המקומית אולם כיום רחוב זה כיום ריק עקב ההגירה המסיבית.

לפני כנסיית המולד, היכן שהזכרון של לידתו של ישוע שמורה, שלושה נציגים של הכנסיות הנוצריות ששומרות על המקום הקדוש (הלטינים, יוונים אורתודוכסים וארמנים) המתינו לקוסטוד, כפי שנקבע במסגרת הסטאטוס קוו. כמו כן, המתין עימם האח הממונה האחראי של המנזר הפרנציסקאני של בית לחם, האח אנריקה סגוביה.

"הבה ונבקש את החסד תקופה זו של הציפייה כתקופה של המתנה למפגש הטוב ביותר בחיינו שהינו המפגש עם ישוע האדון", אמר האח פאטון, "ובשעה שאנו מנסי להחיות את התקווה, הבה וננסה לשמור על סולידריות, אהבה של אחווה וקרבה אלוהית חיה".

האח הפרנציסקאני רמי אסקרייה, כהן הדת של הקהילה הלטינית של בית לחם רצה לבטא את תודתו לקוסטוד: "לעיתים קרובות אנו מוצאים את עצמנו מתמודדים עם הרוע שבעולם, כמו גם עם העדר של משאבים, אסונות טבע  ומחלות, ובין כל אלו אנו שואלים את עצמנו היכן האל? הנוכחות שלך, האב הקוסטוד, מזכירה לנו את הדמות של הנביאים מהתנ"ך, כשהם הגיעו להביא את קול האל בינות האנשים ששקועים בייאוש. השאלה שאנו שואלים הינה: האם אנו עם אלוהים?. על מנת לענות, לפי דבריו של כהן הדת של הקהילה שלך בית לחם, עלינו להתחיל תקופה זו של הציפייה כאילו היה זה תקופה של המרת הלב, לדעת ש"האל מסוגל לשנות את העולם מקטן ולהגביל את המערה למקום שבו המלאכים יכולים להישמע שם מהללים את האל."

הרשויות המקומיות, כולל ראש העיר של בית לחם, אנטון סלמן, נכחו אף הם בשורה הקדמית של הכנסייה.

אירוע זה של   תפילת הערבית הראשונה ביום ראשון ציינה באופן רשמי את הכניסה של תקופת הציפייה ולאחר מכן נערכה  תהלוכה למערת המולד. נר הודלק שם, כמחווה סמלית שתתקיים גם  בימי ראשון הבאים בתקופת הציפייה עד שיגיע חג המולד.

ביום ראשון ה-28 בנובמבר, הקוסטוד של ארץ הקודש חזר לבית לחם על מנת לערוך את סעודת האדון הטקסית בכנסייה הלטינית של קתרינה הקדושה, בנוכחות של אנשי הקהילה, כהן הדת של הקהילה, האח הפרנציסקאני רמי אסקרייה וסגנו של כהן הדת, האח הפרנציסקאני אנטוניוס חביב, כשהאחרון דרש את הדרשה.

"הבשורה", אמר הקוסטוד, "חייבת לסייע לנו לקרוא את הקשיים של ההווה בפרספקטיבה של תקווה. תקווה זו מניעה אותנו, כמו את הנוצרים הראשונים, לצמוח ולאהוב האחד את השני. זו אותה תקווה שנתנה לקתרינה הקדושה מאלכסנדריה את האומץ ואת הכח לתת את חייה ולמות בשם ישוע המשיח".

 

ביאטריס גוארארה