טקס הענקת תעודות בוגר בבית ספר של ארץ הקודש שבבית לחם

חדר עמוס במורים, הורים ובני משפחה, שהתאספו על מנת לתת כבוד לתלמידים של קולג' של ארץ הקודש לרגל יום קבלת תעודת בוגר. חמישים ושמונה תלמידים השלימו את לימודי הספרות, המדעים או ניהול מלונאות.
טקס הענקת תעודות בוגר התקיים באודיטוריום הגדול שבית הספר. הבוגרים ישבו על הבמה, לבושים בגלימת בוגר אקדמי טיפוסית. לאחר מספר נאומי תודה רבה, על רקע של מוסיקה, הוד ופאר, הם נקראו אחד אחד על מנת לקבל באופן פומבי את הדיפלומה שלהם. עוצמת הרגשות בחדר היתה עצומה, בין המצלמות ובין מחיאות הכפיים הרבות. "זהו יום חשוב לילדים משום שהם השיגו ציון דרך חשוב", הסביר האח מרוואן, מנהל בית הספר. "לא כולם הולכים ורוצים ללכת ללמוד בקולג', אבל כולם רוצים עתיד טוב יותר וזוהי תחנת דרך לעתיד טוב יותר."
לאחר הטקס, הוגש כיבוד ואוכל שהוצעו מטעם בית הספר על מנת לחגוג את האירוע. "ביליתי כאן מספר שנים יפות", אמר תלמיד לשעבר שנכח באירוע. "אותה שמחה ואותו צחוק נראים בצעירים הללו, מלאים באופוריה משום שסיימו את שנת הלימודים בבית הספר ושבעי רצון מהשגת היעדים". אמר רחאמי. "אני למדתי מדעים משום שרציתי להיות רופא; כל המשפחה שלי באה, ואחותי כאן לצידי. זה היה מורכב, אולם היתה שנה יפה מאד."
השנה, בפעם הראשונה, בית הספר של ארץ הקודש הציע לסטודנטים את האפשרות להתמקד בניהול מלונאות, עם אפשרויות חדשות ליישם את היצר שלהם. המרצים לימדו נושאים פדגוגיים טיפוסיים יותר, כמו ערבית ואנגלית, בשעה שבשאר המקצועות היתה התנסות ופרקטיקה מעשית יותר, כמו להיות מתלמדים במטבח, ואחד מהם ידוע כשף הידוע ביותר בבית לחם, כפי שהסביר האח מרוואן. "היה זה סוג של קושי, בייחוד בסוף משום שהסטודנטים היו ללא מיקוד. הכל היה חדש עבורם: הם כתבו וערכו מבחנים בעל פה, כמו גם בחינות פרקטיות. הם פחדו להיכשל, אולם הם הצליחו."מרגש שהם השלימו את בית הספר, התלמידים לא הושארו לבדם: "הצענו להם שתי אפשרויות לעתיד: באוניברסיטת בית לחם בתחום ניהול מלונאות ובאקדמת ריאל, בית ספר בירדן עבור תלמידים הרוצים להיות שפים. עבור שתי תוכניות לימוד אלו, על מנת להתקבל נדרש לעבור בחינת כניסה, אולם אני מאמין שהם מוכנים."
הקוסטוד של ארץ הקודש, האח פרנצ'סקו פאטון, גם נכח בטקס הענק תעודות בוגרים: "ללא בית ספר טוב, לא ייתכן עתיד לצעירים אלה ולא עתיד עבור הארץ שבה הם חיים. הקוסטוד, שנכח בטקס זהה עבור בתי הספר שביריחו ובירושלים, התלהב אודות בעבודה שנעשתה ודיבר אודות הערך של בית הספר. "הבחינה האמיתית הינה תמיד זאת של החיים", אמר, "אולם אם למדת שדרך מחובות ועבודה קשה תוכל לקבל תוצאות, תוכל להיצמד בשיניים בזמן הנכון ותקצור את פירות עמלך. "בבית הספר, אנו לומדים לחשוב שלא לעבור מניפולציה: בית הספר הופך למקום שבו מתגברים על הדעות הקדומות שיש לנו לגבי מוצאים שונים", האח פאטון סיים ואמר כי "בסביבה שכזאת, בית הספר הופך לאחד מהגורמים התורמים ביותר לשלום."