הפסטיבל החמישי השנתי של ארץ הקודש נחוג בוושינגטון הבירה

המנזר הפרנציסקאני של ארץ הקודש הממוקם בוושינגטון הבירה חגג את הפסטיבל השנתי החמישי של ארץ הקודש בשבת, ה-14 ביולי. השיא של הפסטיבל הארוך בן היום היה ביצוע של סטודנטים ומוסיקאי של הפקולטה ממכון מאניפיקאט שבירושלים, שהציע תוכנית לכלי מוסיקה ולמוסיקה קולית בכנסיית המנזר.

כבעבר בשנים קודמות, הפסטיבל כולל תיאורים מגוונים של תאים היכן שמבקרים יכולים ליהנות מאוכל ערבי אותנטי, לרכוש עבודות יד של רקמה, יצירות מעץ זית, סבונים, שמן זית ושאר מוצרים מארץ הקודש. מדף ספרים טיפוסי של המזרח התיכון הובא וכולל מבחר של ספרים אודו ת ההיסטוריה ונושאים על האזור. מבקרים יכולים ללמוד קליגרפיה בהדגמה ידנית בערבית. משך היום, מבקרים יכלו לערוך סיור בכסיית המנזר – שבה רפליקציות של מקומות קדושים בארץ הקודש, כולל הגולגולתא והאדיקול המקיף מסביב את קברו [הריק] של ישוע והן של קטקומבות של רומא.

אוניברסיטת בית לחם, בית החולים של המשפחה הקדושה של בית לחם, הקרן האקומנית של ארץ הקודש, המרכז של יוחנן פאולוס השני והאחווה החילונית של המסדר הפרנציסקאני הציגו נתונים ומידע, והציעו גם חומר כתוב אודות עבודתם. חנות המתנות של המנזר עצמו והגילדה התנדבותית שלה (שמשמעה מיזמים חקלאיים של המנזר) נכחו אף הם.

מספר סמינרים ספציפיים התקיימו ביום זה. הקרן של אוניברסיטת בית לחם וסטודנטים מהאוניברסיטה הציעו "קולות מבית לחם". השגריר מיכלה בווא מהמסדר של מלטה דיבר על "תקווה ושותפות ביצירת שלום בארץ הקודש", ואב המנזר עצמו האח בנג'מין אווסו, הסביר אודות ההיסטוריה בת 800 השנה של הפרנציסקאנים בארץ הקודש.

האח הפרנציסקאני גרג פרידמן, המסדר הפרנציסקאני שב-וושיטנגטון