"Raccontando la Bibbia": les contributions du Frère Manns à l'Osservatore Romano réunies dans un seul livre

Fr. Francesco Patton , Custos of the Holy Land, and Andrea Monda, Director of L'Osservatore Romano
Fr. Francesco Patton , Custos of the Holy Land, and Andrea Monda, Director of L'Osservatore Romano

"Les lecteurs ont entre les mains un texte qui confirme, si besoin était, l'amour du Père Frédéric pour la Parole de Dieu ainsi que sa capacité à la transmettre dans un langage contemporain". Les paroles du Frère Francesco Patton, Custode de Terre Sainte, résument parfaitement en quelques lignes la valeur de la nouvelle contribution éditoriale que la Libreria Editrice Vaticana consacre au Frère Frédéric Manns, Frère mineur, l'un des plus importants spécialistes du XXème siècle pour ce qui est des rapports entre judaïsme et christianisme, et professeur d'herméneutique biblique et d'exégèse du Nouveau Testament au Studium Biblicum Franciscanum de Jérusalem depuis plus de 40 ans.

“Raccontando la Bibbia. Sguardi su volti, tradizioni e vicende delle Scritture”

La présentation du livre “Raccontando la Bibbia. Sguardi su volti, tradizioni e vicende delle Scritture” ("Raconter la Bible. Un regard sur les visages, les traditions et les événements des Écritures") a eu lieu le 9 décembre, presque un an après la mort du Frère Manns, dans la grande salle du Couvent de l’Immaculée de Saint-Sauveur à Jérusalem. La présence d'un public nombreux démontre non seulement à quel point ses Frères et ses étudiants se souviennent de lui, mais aussi, et surtout, combien il est apprécié en tant qu'homme d'étude et diffuseur infatigable de la Parole.

Pendant plusieurs mois, le Père Frédéric Manns a tenu dans L'Osservatore Romano une rubrique hebdomadaire intitulée "Contes du dimanche". Spécialiste passionné du Midrash biblique (textes qui actualisent la Parole de Dieu sous forme narrative), le Père Manns proposait, dans les pages du quotidien du Saint-Siège, une série d'histoires sur des personnages, des symboles et des événements bibliques présentés sous forme courante et narrative. Aujourd'hui, grâce à l'heureuse intuition d'Andrea Monda, rédacteur en chef de L'Osservatore Romano, de Paolo Ruffini, préfet du Dicastère de la Communication du Saint-Siège et de Roberto Cetera, journaliste de l'Osservatore Romano, promoteur et éditeur du volume, ainsi que modérateur de l'événement, ces ‘contes’ ont été réunis dans un seul livre, un petit chef-d'œuvre de théologie qui raconte la richesse toujours inépuisable de l'Écriture Sainte, exaltée par le bibliste qui a enseigné et prêché en Terre Sainte pendant des décennies.

"Ce livre recueille l’important héritage du Frère Manns", poursuit le Frère Francesco Patton, "et nous pousse à continuer à approfondir notre compréhension des racines juives du christianisme. Sous sa plume, les événements de l'Écriture s'animent d'un coup de pinceau intense et vivant, et ce grâce à sa profonde connaissance de la culture juive, déclinée ici avec son subtil sens de l'ironie, et grâce également à son style effervescent, brillant, jamais prévisible et en même temps extrêmement profond. Le devoir d'annoncer la Parole qu’il ressentait se traduisait donc ainsi, à travers un style narratif qui visait à mettre à jour la parole de l'Évangile". Un style qui a également été largement apprécié par le pape François, qui a fait l'éloge de la rubrique et a contribué à sa continuation dans le journal.

Le Patriarche latin de Jérusalem, Sa Béatitude Pierbattista Pizzaballa, qui a été son élève au Couvent de la Flagellation raconte : " Je me souviens du Père Manns et de sa profonde passion, je dirais presque contagieuse. Entrer dans son monde n'était pas facile : avec son style provocateur, il était capable d’éveiller une intuition, incompréhensible pour nous, jeunes étudiants, mais c'était sa façon de stimuler la recherche, l'étude approfondie".

“Vita di Gesù. Con il commento di papa Francesco” par Andrea Tornielli

Nous retrouvons le même style narratif du Frère Manns dans la nouvelle publication “Vita di Gesù. Con il commento di papa Francesco” ("La vie de Jésus. Avec le commentaire du Pape François"). L'auteur, Andrea Tornielli, Responsable éditorial du Dicastère pour la communication du Saint-Siège, a illustré sa tentative de raconter la vie de Jésus à travers les Evangiles en reconstruisant avec imagination, et à l'aide d’études historiques fiables, tout ce que les évangélistes n'ont pas écrit. "Nous avons besoin de faire revivre l’évangile en comprenant que le message de Jésus est la rencontre avec une personne", souligne Andrea Tornielli, "et que, comme toute rencontre, elle est faite de gestes et de regards. Cela a été une merveilleuse expérience spirituelle : pour préparer ce livre, j'ai essayé de m'identifier à un reporter, en me concentrant sur l'importance des regards de tous les personnages qui remplissent l'Evangile. J'ai essayé de faire en sorte que les lecteurs puissent capter ces regards et, surtout, croiser le regard du Protagoniste". Intégrés au récit, les commentaires et les réflexions du pape François accompagnent chaque épisode qui retrace chronologiquement la vie de Jésus.

"C'est un honneur et une grâce d'être ici à Jérusalem pour présenter ces deux livres qui interprètent la ligne du Dicastère aujourd'hui", a souligné Paolo Ruffini, " car tous deux témoignent de notre manière de faire de la communication, qui consiste à développer une nouvelle créativité tout en essayant, avec humilité, de répandre la semence d’espérance et d’amour qui caractérise l’annonce de Jésus, qui a eu lieu en ces lieux".

La soirée s'est terminée par une évocation du Frère Manns à travers les paroles de son ami et confrère, Claudio Bottini, Professeur ordinaire au Studium Biblicum Franciscanum, lequel a partagé plus de 50 ans de vie religieuse et académique avec le Frère Manns : le Frère Bottini a présenté les images de la vidéo produite par le Christian Media Center, dans laquelle le Frère Manns déclare une fois de plus son lien profond et indissoluble avec l'Écriture.

Silvia Giuliano