La Custodia de Tierra Santa en Colombia

Con motivo de los 800 años de la Peregrinación de Paz de San Francisco de Asís a  Oriente Medio, fray Francesco Patton OFM, Custodio de Tierra Santa ha iniciado una visita a Colombia en la que participará, junto con fray Marcelo Cichinelli OFM, en varios eventos pastorales y académicos que han preparado la Comisaría de Tierra Santa en Colombia y la Universidad Franciscana de San Buenaventura.

Los eventos conmemorativos comenzaron el lunes 16 de septiembre con el encuentro con Su Excelencia Reverendísima, monseñor Luis Mariano Montemayor, nuncio apostólico en Colombia, ratificando así la colaboración de la jerarquía colombiana con los Santos Lugares. El padre Custodio, además, se reunió con los dos provinciales franciscanos de Colombia, fray Héctor Eduardo Lugo García OFM, de la Santa Fe y Fray Nelson Tovar Alarcón OFM, de San Pablo y presidente de la UCLAF (Unión de Conferencias Latinoamericanas Franciscanas) para agradecer las iniciativas que desde ese país se vienen impulsando en cuanto a la Comisaría y a las peregrinaciones, y para extender la invitación a  realizar un trabajo conjunto en beneficio de todos.
  
Por la tarde, en la Universidad de San Buenaventura de Bogotá, fray Francesco presentó su ponencia “1219-2019, Francisco y el Sultán: de enemigos a hermanos”. En ella resaltó cómo el diálogo es para los franciscanos una herramienta para el encuentro y para la paz.
 
El primer día de su visita a Colombia terminó con la celebración eucarística y el encuentro con los jóvenes frailes de las casas de formación de filósofos y teólogos San Bernardino y San José en Bogotá, a quienes el padre Francesco invitó a seguir respondiendo a la llamada del Señor mediante el servicio, la cercanía y el diálogo.
 
La portuaria ciudad de Cartagena de Indias fue la sede de la segunda etapa de la visita del Custodio a Colombia. Esta ciudad es célebre por su historia en la época colonial y por recoger entre sus tesoros el cuerpo de San Pedro Claver, paladín de la libertad de los esclavos en Hispanoamérica. Aquí, el Custodio de Tierra Santa celebró la santa misa de la fiesta de las llagas de San Francisco en la popular parroquia franciscana de San Sebastian. Al día siguiente, la celebración eucarística con estudiantes y profesores de la Universidad San Buenaventura señaló el inicio de la jornada. Esa misma mañana, tuvo lugar en el  Auditorium de la Universidad San Buenaventura de Cartagena la conferencia del Custodio. La visita a Cartagena concluirá con el encuentro con los hermanos de la Fraternidad de la Orden Franciscana Seglar de Santa Marta y con la  Viceministra  y miembros del Consejo Nacional de la OFS Colombia.
 
Un momento culminante fue la visita a la sede de la Comisaria de Tierra Santa en Colombia, en el convento de la Purísima, junto a la iglesia de San Francisco el Grande en el centro de Bogotá. La antigua capilla de la Vera Cruz, contigua a las oficinas de la comisaría da testimonio del secular arraigo de la Tierra Santa en la devoción popular de los católicos colombianos. De modo especial se quiso hacer llegar reliquias del Santo Sepulcro y del Monte Calvario a los habitantes más humildes de las calles de la capital colombiana mediante la Fundación Franciscana “Callejeros de la Misericordia”.   Durante la celebración eucarística en el principal santuario de la archidiócesis de Bogotá, Santa Maria de Monserrat, el Custodio de Tierra Santa depositó a los pies del venerado Cristo Caído, una reliquia de la Santa Casa Nazaret, de forma que los fieles que visiten el santuario puedan tener un pedacito de la piedra santificada por el misterio de la Encarnación del Verbo de Dios y la vida de Jesús de Nazaret junto a su Madre Maria Santísima.